<p>القوات العثمانية تحرس الأرمن أثناء ترحيلهم. الإمبراطورية العثمانية، 1915-1916.</p>

الإبادة الجماعية للأرمن (1915-1916): تقرير مفصل

تشير الإبادة الجماعية للأرمن إلى الإبادة الجسدية للشعب المسيحي من أصل أرمني الذين عاشوا خلال فترة الإمبراطورية العثمانية من ربيع 1915 إلى  خريف 1916. كان هناك ما يقرب من 1.5 مليون أرمني يعيشون في الإمبراطورية. وتوفي ما لا يقل عن 664.000 وربما ما يصل إلى 1.2 مليون خلال الإبادة الجماعية. لقد أطلق الأرمن على تلك الأحداث Medz Yeghern (الجريمة الكبرى) أو Aghet (الكارثة).

الإبادة الجماعية للأرمن

فأصل مصطلح الإبادة الجماعية وتدوينه في القانون الدولي ترجع جذوره إلى القتل الجماعي للأرمن. ذكر المحامي رافائيل ليمكين مرارًا وتكرارًا- صائغ العبارة ومؤيدها لاحقًا في الأمم المتحدة- أن تعرضه منذ بداية الأمر لأخبار الصحف حول الجرائم العثمانية ضد الأرمن كان الدافع وراء اعتقاده بضرورة وجود حماية قانونية للجماعات. (في عام 1948، ويرجع ذلك جزئيًا إلى الجهود الدؤوبة التي قام بها ليمكين، وافقت الأمم المتحدة على اتفاقية منع جريمة الإبادة الجماعية والمعاقبة عليها).

ارتكبت السلطات العثمانية- بدعم من القوات المساعدة والمدنيين- معظم جرائم القتل في الفترة بين 1915-1916. فالحكومة العثمانية - التي كانت خاضعة لجمعية الاتحاد والترقي التي أُطلق عليها أيضًا الأتراك الشباب - سعت إلى ترسيخ الهيمنة التركية المسلمة في منطقة الأناضول الشرقية، من خلال القضاء على عدد كبير من الأرمن هناك.

فخلال الفترة بين 1915-1916، قتل العثمانيون عددًا كبيرًا من الأفراد في عمليات إطلاق نار جماعية، ولقى كثيرون حتفهم خلال عمليات الترحيل الواسعة نتيجة للمجاعة والجفاف والتعرض للمخاطر والأمراض. إضافة إلى ذلك، تم إبعاد عشرات الآلاف من الأطفال الأرمن قسرًا عن أسرهم وتحويلهم إلى الإسلام.

خلفية تاريخية

كان المسيحيون الأرمن إحدى الجماعات العرقية المتميزة خلال فترة الإمبراطورية العثمانية. وفي أواخر ثمانينيات القرن التاسع عشر، شكَّل بعض الأرمن منظمات سياسية ساعين إلى مزيد من الحكم الذاتي؛ مما أثار شكوك الدولة العثمانية حول مدى ولاء الطائفة الأرمينية داخل حدودها.

وفي 17 أكتوبر عام 1895، استولى الثوار الأرمن على البنك الوطني في القسطنطينية، مهددين بتفجيره وقتل أكثر من 100 رهينة ما لم تمنح السلطات للأرمن حكمًا ذاتيًا إقليميًا. وعلى الرغم من التدخل الفرنسي لإنهاء الحادثة بطريقة سلمية، ارتكب العثمانيون سلسلة من المذابح.

فعلى الأقل 80.000 أرمني لقوا حتفهم بين 1894 و1896.

ثورة الشباب

في يوليو 1908 ، استولى فصيل أطلق على نفسه اسم الأتراك الشباب على السلطة في القسطنطينية (العاصمة العثمانية). كان الأتراك الشباب مجموعة مكونة أساسًا من ضباط عسكريين وبيروقراطيين من مواليد البلقان ، استولوا في عام 1906 على مجتمع سري عُرف باسم لجنة الاتحاد والتقدم (CUP) ، وقاموا بتحويله إلى حركة سياسية.

كان هدف حركة الأتراك الشباب إنشاء نظام دستوري ليبرالي علماني يضع جميع الأفراد على قدم المساواة. وقالوا أن غير المسلمين سيقبلون القومية التركية إذا كانت النتيجة التحديث والازدهار.

وفي بادئ الأمر، بدت أن الحكومة التركية تستوعب بعض المظالم الاجتماعية الأرمنية. ولكن في ربيع عام 1909، تحولت المظاهرات الأرمنية للحكم الذاتي الى أحداث عنف؛ فقد قتل الجنود العثمانيون والقوات غير النظامية والمدنيون ما يصل إلى 20.000 أرمني في مدينة أضنة وحولها، وقتل الأرمن أيضًا ما يصل إلى 2000 مسلم خلال المعركة.

بين عامي 1909 و 1913 ، انحرف نشطاء CUP بشكل متزايد نحو رؤية وطنية قوية للإمبراطورية. لقد تصوروا دولة مستقبلية لم تكن متعددة الأعراق و"عثمانية" ، ولكن ثقافية ومتجانسة تركية. تمثل المناطق الكثيفة من المستوطنات الأرمنية في شرق الأناضول عقبة ديموغرافية أمام هذه الطموحات. بعد عدة سنوات من الاضطرابات السياسية، استولى زعماء الحزب الشيوعي على السلطة الديكتاتورية في انقلاب في 23 يناير 1913.

الحرب العالمية الأولى

غالبًا ما تُرتكب الأعمال الوحشية وعمليات الإبادة الجماعية في سياق الحرب. ويرتبط تدمير الأرمن ارتباطًا وثيقًا بأحداث الحرب العالمية الأولى في الشرق الأدنى والقوقاز الروسي. شاركت الإمبراطورية العثمانية رسميًا في الحرب في نوفمبر 1914 إلى جانب دول المحور (ألمانيا والنمسا-المجر)، الذين قاتلوا ضد قوى الوفاق (بريطانيا العظمى وفرنسا وروسيا وصربيا).

تحسبا لخطر تهديد الحلفاء في شبه جزيرة غاليبولي ذات الأهمية الاستراتيجية، اعتقلت السلطات العثمانية 240 من القادة الأرمن في القسطنطينية في 24 أبريل 1915، ورحلتهم شرقًا. يحتفل الأرمن اليوم بذكرى ذلك الطراد باعتباره بداية الإبادة الجماعية. ادعى العثمانيون أن الثوار الأرمن قد أقاموا بالتصال مع العدو وكانوا يستعدون لتسهيل الهبوط الفرنسي البريطاني. عندما طعنتهم قوى الوفاق والولايات المتحدة المحايدة آنذاك ، شرحوا عمليات الترحيل كتدبير وقائي.

وبداية من مايو 1915، توسعت الحكومة في عمليات الترحيل- بغض النظر عن بعدها عن مناطق القتال- حيث زحف المدنيون للتخييم في المناطق الصحراوية في الجنوب [اليوم: شمال سوريا وشرقها، وشمال المملكة العربية السعودية، والعراق]. نشأت العديد من تلك القوافل في ستة أقاليم أرمنية ذات كثافة سكانية موجودة في شرق الأناضول- طرابزون، وأرضروم، وبتليس، وفان، وديار بكر، ومعمورة العزيز، ومنطقة ماراس- وأخيرًا في جميع نواحي الإمبراطورية.

ونظرًا للتحالف العثماني وقت الحرب مع ألمانيا، كان أول من شهِد الأعمال الوحشية المرتكبة ضد الأرمن الضباط الألمان والدبلوماسيون وعمال الإغاثة. وتنوعت ردود أفعالهم من الرعب الذي انتابهم والاحتجاجات الرسمية التي أطلقوها إلى- في بعض الحالات- الدعم الصامت للعثمانيين. كان هذا الجيل من الألمان يحمل ذكرى هذه الأحداث العنيفة معهم في ثلاثينيات وأربعينيات القرن الماضي، لتلوين نظرتهم إلى الأعمال ضد اليهود في عهد النازيين.

المجازر وعمليات الترحيل

وتنفيذًا لأوامر الحكومة المركزية في القسطنطينية، قام ضباط الإقليم بعمليات إطلاق نار واسعة وترحيل بمساعدة مدنيين محليين. قتلت الأجهزة العسكرية والأمنية العثمانية ومساعدوهم غالبية الرجال الأرمن في سن القتال، إلى جانب آلاف النساء والأطفال.

وخلال المسيرات القسرية عبر الصحراء، تعرضت قوافل كبار السن والنساء والأطفال الناجين إلى هجمات وحشية من ضباط الإقليم والعصابات البدوية والعصابات الإجرامية والمدنيين. واشتمل هذا العنف على عمليات سرقة (على سبيل المثال تجريد الضحايا من ملابسهم وتفتيشهم داخليًا بحثًا عن الأشياء الثمينة)، واغتصاب السيدات الشابات والفتيات واختطافهن والابتزاز والتعذيب والقتل.

مات مئات الآلاف من الأرمن قبل الوصول إلى معسكرات الاعتقال المخصصة. قُتل أو اختُطف الكثيرون ، وانتحر آخرون ، وتوفيت أعداد كبيرة منهم بسبب الجوع أو الجفاف أو التجريد أو المرض في الطريق. بينما سعى بعض المدنيين إلى مساعدة المبعدين من الأرمن ، قتل العديد منهم أو عذبوا الناس في القوافل.

الأوامر المركزية

على الرغم من أن مصطلح الإبادة الجماعية لم يصاغ حتى عام 1944 ، إلا أن معظم العلماء يتفقون على أن القتل الجماعي للأرمن يناسب هذا التعريف. استخدمت حكومة CUP بشكل منهجي حالة عسكرية طارئة للتأثير على سياسة سكانية طويلة الأجل تهدف إلى تقوية العناصر التركية المسلمة في الأناضول على حساب السكان المسيحيين (أساسيا الأرمن ، ولكن أيضًا الآشوريين المسيحيين). الوثائق العثمانية والأرمنية والولايات المتحدة والبريطانية والفرنسية والألمانية والنمساوية من ذلك الوقت تكشف أن قيادة CUP استهدفت عمدا السكان الأرمن في الأناضول.

أصدرت CUP تعليمات من القسطنطينية وكفلت التنفيذ من خلال الوكلاء في منظمتها الخاصة والإدارات المحلية. كما طالبت الحكومة المركزية بمراقبة دقيقة وجمع بيانات عن عدد الأرمن الذين تم ترحيلهم، وكمية ونوع السكن الذي تركوه وراءهم، وعدد المبعدين الذين وصلوا إلى معسكرات الاحتجاز.

جاءت المبادرة والتنسيق من أعلى مستويات الدائرة الحاكمة في CUP. وكان في مركز العملية: طلعت باشا (وزير الداخلية)، إسماعيل إنفر باشا (وزير الحرب)، بهاء الدين صقر (المدير الميداني للمنظمة الخاصة)، ومحمد نظيم (قائد التخطيط الديموغرافي).

حصرت اللوائح الحكومية السكان الأرمن في ما لا يزيد عن 10 في المائة في المناطق المخصصة (في بعض المناطق لا تزيد عن 2 في المائة)، والمستوطنات تقتصر على 50 أسرة، وحددت أنهم بعيدون عن خط سكة حديد بغداد وعن بعضهم البعض. ولتلبية هذه المطالب، واصل المسؤولون المحليون نقل المبعدين، دون ملابس أو طعام أو ماء مناسبة، ذهابًا وإيابًا عبر الصحراء تحت أشعة الشمس المميتة أثناء النهار وفي البرد القارس ليلًا. تعرض المبعدين لهجمات من البدو وكذلك من حراسهم. ونتيجة لذلك، فقد دمرت القوى البشرية والطبيعية المبعدين من الأرمن حتى وصل عددهم إلى المستويات السكانية المنخفضة المطلوبة.

الدوافع

سعى النظام العثماني إلى ترسيخ مكانته وقت الحرب والتمويل لتحويل الأناضول إلى "التتريك"، وذلك بمصادرة أصول الأرمن المقتولين أو المرحلين. وكانت إعادة توزيع ممتلكات الأرمن دافعًا لكثير من الأشخاص العاديين على المشاركة في الهجوم على جيرانهم. اعتقد كثيرون أن الأرمن كانوا أثرياء، ولكن في حقيقة الأمر كان عدد كبير منهم فقير.

وفي بعض الحالات، وافقت السلطات العثمانية على قبول بعض الأرمن الدين الإسلامي، مقابل الحق في العيش أو البقاء في أماكن إقامتهم. وعلى الرغم من مسؤولية الدولة العثمانية عن مقتل عدة آلاف من الأطفال الأرمن، سعى العثمانيون في كثير من الأحيان إلى إدخال الأطفال إلى الإسلام واستيعابهم داخل المجتمع التركي. وبوجه عام، امتنعت السلطات العثمانية عن عمليات الترحيل الجماعية في مدينتي أسطنبول وأزمير، بهدف إخفاء جرائمهم عن الأجانب والاستفادة من القيمة الاقتصادية للأرمن الحضريين في تحديث الإمبراطورية.

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.