الولايات المتحدة والهولوكوست: محاولات الإنقاذ

خلال الحرب العالمية الثانية، فشلت الولايات المتحدة في التصرف بشكل حاسم فيما يتعلق بضحايا الهولوكوست. وبصفة عامة، برر مسؤولون امريكيون هذا التقاعس مع الحجة القائلة بأن الانتصار العسكري في ألمانيا يقدم أفضل الاحتمالات لوقف القتل.

لاستجابة على الضغوط المتولدة عن الظهور العام للحل النهائي في أواخر عام 1942، اجتمع ممثلو الولايات المتحدة وبريطانيا في برمودا في 19 أبريل 1943، لإيجاد حلول لمشاكل اللاجئين في زمن الحرب. لا الحكومة قد بدأت برامج الإنقاذ ولا مقترحات هامة انبثقت عن المؤتمر. في 28 يوليو 1943، أبلغ الساعي يان كراسكي من الحركة السرية البولندية الرئيس روزفلت عن التقارير الواردة عن القتل الجماعي التي تلقاها من زعماء اليهود في غيتو وارصوفيا وفي غيتو العبور إيزبيكا.

تحت تزايد الضغوط الشعبية المحلية، وأيضا الضغوط من داخل حكومته الخاصة، لا سيما من وزير الخزانة هنري مورغنثاو، الابن وموظفيه، أصدر روزفلت الأمر التنفيذي 9417 في 22 يناير 1944. أنشأ الأمر مجلس لاجئي الحرب مباشرة تحت سلطة الرئيس، وتمول بأموال تقديرية من صندوق الطوارئ للرئيس. وكان الغرض منه اتخاذ جميع التدابير في إطار سياسة الولايات المتحدة 'لإنقاذ ضحايا القمع من قبل العدو الذين هم في خطر وشيك من الموت' و 'تقديم الإغاثة والمساعدة بمحاكمة ناجحة للحرب'. أمر روزفلت إدارات الدولة والخزانة والحرب 'بتنفيذ الخطط والبرامج والتدابير التي صيغت بالمجلس، وكذلك فيما يتعلق بتزويد المجلس بالمعلومات والمساعدة.'

في صيف عام 1944، أنشأ مجلس لاجئي الحرب مركز اللاجئين أونتاريو فورت في أوسويغو، نيويورك، لتيسير إنقاذ اللاجئين المنكوبين. مثل المرفق ملاذا لـ938 لاجئ من يوغوسلافيا السابقة الذين تمكنوا من الوصول إلى إيطاليا. في أغسطس، وصل هؤلاء اللاجئون، 918 منهم من اليهود، إلى المركز. ومع ذلك، كان أبرز نجاح للمجلس عمله عن طريق المفوضيات الدبلوماسية المحايدة في هنغاريا التي احتلتها ألمانيا خلال صيف وخريف عام 1944. أيد تمويل المجلس الجهود التي يبذلها الدبلوماسي السويدي راؤول والنبرغ والدبلوماسي السويسري تشارلز لوتز، وآخرون في جهودهم لإنقاذ عشرات الآلاف من اليهود من الترحيل في بودابست.

لم تشرع السلطات الأمريكية أي عمل يهدف إلى إنقاذ أو توفير ملاذ آمن للاجئين قبل إنشاء 'مجلس لاجئي الحرب' في عام 1944. وفي حين أن تم إنشاء المجلس، قتل أربعة أخماس من اليهود الذين كانوا قد يُقتلون خلال الهولوكوست.