Mauthausen survivors cheer the soldiers of the Eleventh Armored Division of the US Third Army one day after their liberation

ナチス収容所の解放

ナチス収容所の解放 - ストについて — 写真 連合国軍がナチスドイツに対する一連の攻勢でヨーロッパを横断していく途中、彼らは強制収容所の数万人の囚人に遭遇し始めました。 これらの囚人の多くは、占領下のポーランドからドイツ内陸部に向けての強行軍を生き延びた人たちでした。 これらの囚人たちは飢餓と病気に苦しんでいました。

大規模なナチス収容所に初めて遭遇したのはソ連軍で、彼らは1944年7月にポーランドのルブリン近郊にあるマイダネク強制収容所に到達しました。ソ連軍の急激な進軍に意表を突かれたドイツ軍は、この収容所を取り壊して大量殺戮の証拠を隠そうとしました。 収容所の職員たちは、殺害した囚人の死体を焼却するのに使用した巨大な火葬場に火をつけましたが、急いで避難したためにガス室はそのまま残りました。 1944年の夏、ソ連軍はベルジェツ、ソビボル、トレブリンカ絶滅収容所も制圧しました。 ドイツ軍は1943年にこれらの収容所を解体していました。既にポーランドのほとんどのユダヤ人が殺害された後でした。

1945年1月には、最大の絶滅強制収容所であったアウシュビッツを解放しました。ナチスがアウシュビッツの囚人の大部分を西へ向かう死の行進に付かせた後で、ソ連軍は収容所内にわずか数千人の衰弱した囚人しか見つけられませんでした。 アウシュビッツには大量殺戮の証拠が無数にありました。 ドイツ軍は撤退の際に収容所内のほとんどの倉庫を破壊しましたが、残った倉庫からは犠牲者の遺品が見つかりました。 たとえば、数十万着の紳士用スーツ、80万着以上の婦人服、6,000 kg以上の人間の毛髪などです。

その後の数か月間にわたり、ソ連軍はバルト海沿岸諸国とポーランドの収容所を解放しました。 ドイツ降伏の少し前に、ソ連軍はシュトゥットホーフ、ザクセンハウゼン、ラーフェンスブリュックの強制収容所を解放しました。

米軍は1945年4月11日、ドイツのヴァイマル近くにあるブーヘンヴァルト強制収容所を解放しました。ナチスが収容所の撤収を開始した数日後のことでした。 解放が行われた日、囚人たちによるレジスタンス地下組織はブーヘンヴァルトの実権を握り、撤退していく収容所護衛兵による残虐行為を防止しました。 米軍が解放したブーヘンヴァルトの囚人は2万人以上に及びました。 米軍はまた、ドーラ・ミッテルバウ、フロッセンビュルク、ダッハウ、マウトハウゼン強制収容所も解放しました。

英国軍は、ノイエンガンメやベルゲン・ベルゼンをはじめとするドイツ北部の強制収容所を解放しました。 英国軍がツェレ近くにあるベルゲン・ベルゼン強制収容所に立ち入ったのは、1945年の4月中旬でした。ここではチフスの蔓延でほとんどが重体でしたが、約60,000人の囚人が生き残っていました。 このうち10,000人以上が、解放後数週間のうちに栄養失調や病気で死亡しました。

ナチス収容所の解放 - ストについて — IDカード/証言者の歴史

収容所の解放にあたった連合国軍は、死体の山が埋葬されずに残されていたナチス収容所の言語に絶する光景を目のあたりにしたのです。 ナチス収容所が解放されて初めて、その惨事の全貌が世界に伝わったのです。 生き残ったわずかな囚人たちは、過酷な強制労働と食料不足に加えて、数か月や数年にわたる虐待により、骨と皮の状態になっていました。 彼らの多くはあまりにも衰弱し、ほとんど動くことさえできませんでした。 伝染病の危険は絶えず存在しており、多くの収容所は蔓延を防ぐために焼却しなければなりませんでした。 収容所の生存者たちは、長く困難な回復への道に直面しました。

資料

Abzug, Robert H. GIs Remember: Liberating the Concentration Camps. Washington, DC: National Museum of American Jewish History, 1994.

Abzug, Robert H. Inside the Vicious Heart: Americans and the Liberation of Nazi Concentration Camps. New York: Oxford University Press, 1985.

Bridgman, Jon. End of the Holocaust: The Liberation of the Camps. Portland, OR: Areopagitica Press, 1990.

Chamberlin, Brewster S., and Marcia Feldman, editors. The Liberation of the Nazi Concentration Camps 1945: Eyewitness Accounts of the Liberators. Washington, DC: United States Holocaust Memorial Council, 1987.

Goodell, Stephen, and Kevin Mahoney. 1945: The Year of Liberation. Washington, DC: United States Holocaust Memorial Museum, 1995.

Goodell, Stephen, and Susan D. Bachrach. Liberation 1945. Washington, DC: United States Holocaust Memorial Museum, 1995.