Germans in front of Jewish-owned department store in Berlin, anti-Jewish boycott. Berlin, Germany, April 1, 1933.

Le boycott antisemite

Un boycott économique contre les Juifs fut décidé par les dirigeants nazis quelques semaines après leur arrivée au pouvoir, le 30 janvier 1933. En 1933, environ 600.000 Juifs vivaient en Allemagne soit moins d'un pour cent de la population totale. La plupart des Juifs d'Allemagne étaient fiers d'être allemands, citoyens d'un pays qui avait produit un grand nombre de poètes, d'écrivains, de musiciens et d'artistes. Plus de 100.000 Juifs allemands avaient servi dans l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale et beaucoup avaient été décorés pour leur courage.

Les Juifs avaient des postes importants dans le gouvernement et enseignaient dans des universités allemandes réputées. Parmi les 38 prix Nobel attribués à des écrivains et des scientifiques allemands entre 1905 et 1936, 14 le furent à des Juifs. Les mariages entre Juifs et non-Juifs devenaient plus courants. Bien que les Juifs continuaient à être victimes de certaines discriminations dans leur vie sociale et leur carrière professionnelle, beaucoup étaient confiants en leur avenir en tant qu'Allemands. Ils parlaient allemand et considéraient l'Allemagne comme leur patrie.

Le 1er avril 1933, les Nazis lancèrent la première action planifiée d'ampleur nationale contre les Juifs : un boycott visant les professions libérales et les commerces juifs. Le boycott fut présenté comme un acte de représailles et de vengeance contre une fausse rumeur qui accusait à tort les Juifs allemands et étrangers, aidés par des journalistes étrangers, de faire circuler dans la presse internationale des histoires d'atrocités (Gruelpropaganda) pour nuire à la réputation de l'Allemagne nazie.

Le jour du boycott, les SA (Sturmabteilung ou sections d'assaut) se postèrent devant les magasins juifs ainsi que devant les cabinets des médecins et des avocats juifs. L'étoile de David fut peinte en jaune et en noir sur des milliers de portes et de fenêtres, accompagnée de slogans antisémites tels que "N'achetez pas chez les Juifs" et "Les Juifs font notre malheur". Des actes de violence furent perpétrés contre des Juifs et des biens juifs dans toute l'Allemagne, la police n'intervenant que rarement.

Bien que ce boycott, organisé par les responsables locaux du parti nazi, ne dura qu'une seule journée et laissa indifférent de nombreux Allemands qui continuèrent à acheter dans les magasins tenus par des Juifs, il marqua le début d'une campagne d'ampleur nationale du parti nazi contre l'ensemble de la population juive. Une semaine plus tard, le gouvernement adopta une loi limitant les emplois publics aux seuls "Aryens". Les fonctionnaires juifs, y compris les enseignants des écoles et des universités, furent licenciés.

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