유럽의 제2차 세계대전

제2차 세계대전은 전 세계적으로 약 5천5백만 명의 사망자를 초래하였다. 이것은 역사상 유례가 없는 대규모의 파괴적인 전쟁이었다. 1939년 9월 1일 폴란드 침공으로 독일이 제2차 세계대전을 시작하였다. 영국과 프랑스는 독일을 대상으로 전쟁을 선포하였다. 독일군이 1940년 봄 유럽 서부를 침공하였다. 독일의 지원에 힘입어 소련은 1940년 6월 발트제국을 점령하였다. 주축국들 (독일과 동맹관계를 맺은 국가들) 중 하나였던 이탈리아는 1940년 6월 10일, 전쟁에 합류하였다. 1940년 7월 10일부터 10월 31일까지 나치는 영국을 공습함으로써 ‘영국 전쟁’으로 일컬어지는 공습 전쟁을 벌였으나 결국에는 패하고 말았다.

독일과 그 동맹국들은 1941년 4월 6일, 유고슬라비아와 그리스를 침공함으로 발칸 지역에서 세력을 확실히 한 후 1941년 6월 22일, 소련을 침공하였는데 이는 독일-소련 협정을 직접적으로 위반하는 것이었다. 1941년 6월과 7월, 독일은 발트제국 까지 점령하였다. 그러자 소련의 지도자인 죠셉 스탈린(Joseph Stalin)은 전시중 중요한 연합국 지도자가 되어 나치 독일과 그 추축국들에 맞서게 되었다. 1941년 여름과 가을 동안, 독일군은 소련 내부 깊숙이 진군하였다. 1941년 12월 6일, 소련군은 대대적인 반격에 착수하였다. 하루가 지난 1941년 12월 7일, 일본(주축국 중 일원)이 하와이 진주만에 폭탄을 투척하여, 미국이 영국과 소련의 연합군으로 전쟁에 가담하게 되었다.

1942년 5월, 영국 왕립 공군은 독일의 쾰른 시에 수천 대의 폭격기로 급습하였는데, 이것은 독일 본토 내에서 벌어진 첫 번째 전투였다. 그후 3년 동안, 연합군 공군은 체계적으로 독일 제국 전역에 있던 산업 시설과 도시에 폭탄을 투하하였고, 1945년 즈음엔 독일의 도시들은 폐허가 되었다.

1942년 여름, 동부 전선에서 독일군과 추축국 군사들은 소련을 다시 공격하기 시작 하였다. 전쟁의 목적은 볼가 강 유역의 스탈린그라드 점령과 바쿠시 점령 및 코카시안 유전 평야를 점령하는 것이었다. 1942년 후반기에는, 독일의 공격은 두 군데의 전선 모두에서 별 진전을 보지 못했다. 같은 해 11월, 소련군은 스탈린그라드에서 반격을 시작하였고, 1943년 2월에는 독일의 제6연대가 소련에 항복하였다. 1943년 7월, 독일은 쿠르스크에 대한 공격을 한 번 더 실시하였다. 역사상 가장 최대 규모의 탱크 전투였던 이 전투에서 소련군은 독일의 공격을 막아내어 군사적 우월성을 과시 헸고 이러한 군사적 우위는 전쟁이 종료될 때까지 계속 되었다.

1943년 7월, 연합군은 시칠리아에 상륙하였고 9월에는 이탈리아 본토의 해안까지 침투하였다. 이탈리아 파시스트 당의 의회가 (히틀러의 동맹이었던) 이탈리아의 최고 통치자 베니토 무솔리니(Benito Mussolini)를 축출한 후 이탈리아 군부는 9월 8일, 영미 군대에 항복할것을 협상 하였다. 이탈리아에 주둔하고 있던 독일군은 이탈리아 반도 북부의 패권을 유지하면서 저항을 계속 하였다. 이탈리아 군 당국에 의하여 이미 체포된 무솔리니는 9월에 독일군 SS 참모들에 의하여 구출된 후, (독일의 감시하에) 신 파시스트 꼭두각시 정권을 북부 이탈리아에 수립하였다. 1945년 5월 2일, 항복할 때까지 독일군은 계속해서 이탈리아 북부를 점령하고 있었다.

1944년 6월 6일(D-데이), 연합군의 대대적인 작전이 개시되었다. 150,000명에 달하는 연합군 병사들이 프랑스에 상륙하여 8월 말에 프랑스를 해방시켰다. 1944년 9월 11일, 최초의 미군 부대가 독일 국경을 넘었고, 한 달 후에는 소련군대가 동부 국경을 넘었다. 12월 중순, 독일은 벨기에와 프랑스 북부에서 반격을 시도하였으나 실패로 돌아갔다. 이 전투는 발지(Bulge) 전투로 알려져 있다. 연합군의 공군은 아우슈비츠 수용소와 같은 나치의 산업 설비를 공격하였으나 가스실들은 공격의 대상이 되지 않았다.

1945년 1월 12일, 소련군은 공격을 시작하여 서부 폴란드를 해방하고 (추축국 동맹인) 헝가리의 항복을 받았다. 1945년 2월 중순, 연합군은 독일의 드레스덴 시를 폭격하여 약 35,000명의 시민들이 죽었다. 1945년 5월 7일, 미군은 라인 강을 건넜다. 1945년 4월 16일, 소련군은 마지막 공격을 통하여 독일의 수도인 베를린을 포위하였다. 소련군이 제3제국 궁전을 향하여 진격할 때인 1945년 4월 30일, 히틀러는 자살하였다. 1945년 5월 7일, 독일은 랭스에서 서방 연합군에게 무조건 항복하였고 5월 9일에는 베를린에서 소련군에게 항복하였다. 같은 해 8월, 미국이 일본의 히로시마와 나가사키에 원자 폭탄을 투하하여 120,000명의 사상자가 발생하자 태평양 전쟁도 종료되었다. 일본은 9월 2일에 정식으로 항복하였다.

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