<p>لاجئون على متن سفينة "سانت لويس" ينتظرون سماع ما إذا كانت كوبا ستمنحهم إذن الدخول أم لا. قبالة شاطئ هافانا، كوبا، 3 يونيو عام 1939.</p>

رحلة سانت لويس

في مايو 1939 ، أبحرت السفينة الألمانية سانت لويس من هامبورغ ، ألمانيا ، إلى هافانا ، كوبا ، تحمل 937 راكبًا ، معظمهم من اللاجئين اليهود. رفضت الحكومة الكوبية السماح للسفينة بالهبوط ، ولم تكن الولايات المتحدة وكندا راغبيين في قبول الركاب. وفي النهاية ، سُمح لركاب سانت لويس بالهبوط في بلدان أوروبا الغربية بدلاً من العودة إلى ألمانيا النازية. قتل 254 من ركاب سانت لويس في الهولوكوست.

الوقائع الاختصاصية

  • 1

    بعد وصول سانت لويس إلى هافانا ، علم الركاب أن الحكومة الكوبية ألغت تصاريح هبوطهم. تفاوضت لجنة التوزيع المشتركة اليهودية الأمريكية مع كوبا نيابة عن المسافرين ، لكن المفاوضات فشلت وأجبرت الحكومة الكوبية السفينة على مغادرة الميناء.

  • 2

    على الرغم من أن السفينة أبحرت بالقرب من ساحل فلوريدا ، إلا أن الحكومة الأمريكية لم تسمح للركاب بالهبوط ، حيث لم يكن لديهم تأشيرات الهجرة الأمريكية ولم يمروا على الفحص الأمني. ونشرت الصحف الأمريكية الملحمة وكثير من الأمريكيين تعاطفوا مع الركاب.

  • 3

    اعترفت كل من بريطانيا العظمى وفرنسا وبلجيكا وهولندا بنسبة مئوية من الركاب لدى عودتهم إلى أوروبا في يونيو 1939. تمكن العديد من الركاب من الحصول على تأشيرات الهجرة والمغادرة إلى الولايات المتحدة قبل الغزو الألماني لأوروبا الغربية في مايو 1940. لكن 254 راكبًا قتلوا في المحرقة.

تفاصيل الصورة

في 13 مايو 1939، أبحرت السفينة الألمانية العابرة للأطلسي "سانت لويس" من هامبورغ بألمانيا إلى هافانا بكوبا. كان عدد الركاب على متن تلك الرحلة 937 راكبًا. وكان معظمهم من اليهود الفارين من الرايخ الثالث. كان معظمهم من المواطنين الألمان، وبعضهم من أوروبا الشرقية، وعدد قليل منهم "بلا جنسية".

تقدَّم غالبية الركاب اليهود بطلب الحصول على تأشيرات أمريكية، وكان مخطط لهم البقاء في كوبا، حتى يتمكنوا من دخول الولايات المتحدة. ولكن في الوقت الذي أبحرت فيه سفينة "سانت لويس"، كانت هناك علامات تشير إلى أن الأوضاع السياسية في كوبا قد تحول دون نزول الركاب من السفينة. وزارة الخارجية الأميركية في واشنطن، والقنصلية الأميركية في هافانا، وبعض المنظمات اليهودية، ووكالات اللاجئين كانوا جميعًا على دراية بالوضع. لم يتم إبلاغ الركاب أنفسهم، معظمهم اضطروا إلى العودة إلى أوروبا.

منذ مذبحة "ليلة الكريستال" (المعروفة أكثر باسم "ليلة الزجاج المكسور") التي وقعت في 9-10 نوفمبر 1938، سعت الحكومة الألمانية إلى تسريع وتيرة الهجرة القسرية لليهود. تمنت كلٌ من وزارة الخارجية الألمانية ووزارة الإعلام استغلال عدم رغبة الأمم الأخرى في قبول أعداد كبيرة من اللاجئين اليهود لتبرير أهداف وسياسات النظام النازي ضد اليهود على الصعيد المحلي في ألمانيا وفي العالم أجمع.

إن أصحاب سفينة "سانت لويس"- التي تعمل في خط هامبورغ أمريكا- تنامى إلى علمهم قبل حتى إبحار السفينة أن ركاب السفينة قد يواجهون مشكلات النزول في كوبا. ولم يعرف الركاب- الذين لديهم تصاريح للنزول وتأشيرات العبور الصادرة عن المدير العام الكوبي للهجرة- أن الرئيس الكوبي فيديريكو لاريدو برو قد أصدر مرسومًا فقط قبل أسبوع من إبحار السفينة بإبطال جميع تصاريح النزول الصادرة مؤخرًا. تطلب الدخول إلى كوبا الحصول على إذن خطي من وزيري الدولة الكوبية والعمل وترحيل السندات التي تبلغ 500 دولار (وكان التنازل عن السند للسياح في الولايات المتحدة).

الرحلة البحرية للسفينة "سانت لويس" اجتذبت قدرًا كبيرًا من اهتمام وسائل الإعلام. حتى قبل إبحار السفينة من همبورغ، استنكرت صحف الجناح اليميني الكوبية الوصول الوشيك وطلبت من الحكومة الكوبية وقف قبول اللاجئين اليهود. وفي الواقع، أصبح الركاب ضحايا الاقتتال المرير داخل الحكومة الكوبية. تعرض المدير العام لمكتب الهجرة الكوبية مانويل بينيتيز غونزاليس لقدرٍ كبير من التتبع العام بسبب البيع غير المشروع لتصاريح النزول. وبشكلٍ روتيني، باع هذه الوثائق مقابل 150 دولارًا أو أكثر، وفقًا لتقديرات الولايات المتحدة، وجمع ثروة شخصية تتراوح بين $500,000 و 1,000,000 دولار. على الرغم من تمتعه بحماية رئيس أركان الجيش الكوبي (والرئيس المقبل) فولغينسيو باتيستا، فإن التضخم الذاتي لبينيتيز من خلال الفساد قد أثار استياء الحكومة الكوبية ودفعها إلى إقالته.

أكثر من الأموال والفساد والصراعات الداخلية على السلطة، كل ذلك كان يحدث في كوبا. بشكلٍ عام، وعلى غرار الولايات المتحدة والأمريكتين، كافحت كوبا عند وقوع "الكساد العظيم". استاء كثيرٌ من الكوبيين بسبب الأعداد الكبيرة نسبيًا للاجئين (بما في ذلك 2,500 يهودي)، الذين اعترفت بهم الحكومة بالفعل داخل الدولة، وذلك لأنهم صاروا منافسين على فرص العمل الشحيحة.
فالعداء تجاه المهاجرين أثار كلاً من العداء ضد السامية وكراهية الأجانب. وكلاء كل من "ألمانيا النازية" وحركات اليمين المتطرف الأصلية لفقت قضية المهاجرين في المنشورات والمظاهرات، مدعين أن اليهود القادمين من الشيوعيين. وتجدر الإشارة أن جريدةدياريو دي لا مارينا- التي تعود ملكيتها إلى عائلة ريفيرو - وجريدة أدفانس- التي تعود إلى عائلة زاياس- قد أيدت الزعيم الفاشي الإسباني الجنرال فرانسيسكو فرانكو الذي أطاح بعد ثلاث سنوات من الحرب الأهلية بالجمهورية الإسبانية في ربيع عام 1939 بمساعدة ألمانيا النازية وإيطاليا الفاشية. إن الإبلاغ عن الرحلة البحرية الوشيكة أثار مظاهرة كبيرة معادية للسامية في هافانا يوم 8 مايو، قبل خمسة أيام من إبحار السفينة "سانت لويس" من هامبورج. والمسيرة- التي كانت أكبر مظاهرة معادية للسامية في التاريخ الكوبي- كانت تحت رعاية غراو سان مارتن، الرئيس الكوبي السابق. وحث المتحدث الرسمي بريميتيفو رودريجيز الكوبيين على "محاربة اليهود حتى يتم طرد آخر واحد منهم". وجذبت المظاهرة 40,000 متفرج. واستمع آلاف أكثر على الراديو.

عندما وصلت السفينة "سانت لويس" إلى ميناء هافانا في 27 مايو، أقرت الحكومة الكوبية 28 راكبًا فقط: منهم 22 راكبًا من اليهود ولديهم تأشيرات أمريكية قانونية، أما الستة الباقين- 4 مواطنين أسبان واثنين من الرعايا الكوبيين- يتمتعون بإمكانية الإطلاع على المستندات. راكب آخر بعد محاولة انتحاره، تم نقله إلى مستشفى في هافانا. الركاب 908 الباقون (أحد الركاب قد توفي لأسباب طبيعية في الطريق) – بما في ذلك فرد غير لاجيء ورجل أعمال يهودي مجري – ينتظرون تأشيرات دخول، وتأشيرات عبور كوبية فقط صادرة عن غونزاليس. وكان في الانتظار 743 راكبًا للحصول على تأشيرات. ورفضت الحكومة الكوبية استقبالهم أو السماح لهم بالنزول من السفينة.

بعد أن رفضت كوبا دخول ركاب سفينة "سانت لويس"،فإن الصحافة في جميع أنحاء أوروبا والأمريكتين، بما في ذلك الولايات المتحدة، نشرت القصة لملايين القراء في جميع أنحاء العالم. على الرغم من أن الصحف الأمريكية تصور عمومًا محنة الركاب بتعاطف كبير، لم يقترح سوى عدد قليل من الصحفيين والمحررين قبول اللاجئين في الولايات المتحدة.

يوم 28 مايو، بعد يوم من رسو السفينة "سانت لويس" في هافانا، وصل لورانس برنسن المحامي الذي يمثل لجنة التوزيع المشتركة اليهودية الموجودة في الولايات المتحدة الأمريكية إلى كوبا للتفاوض بالأصالة عن ركاب سفينة "سانت لويس" . الرئيس السابق لغرفة التجارة الكوبية-الأمريكية بيرينسون كان لديه خبرة أعمال واسعة في كوبا. واجتمع مع الرئيس برو، ولكنه أخفق في إقناعه بقبول الركاب في كوبا. في 2 يونيو، أصدر برو أوامر بإخراج السفينة من المياه الكوبية. ومع ذلك، استمرت المفاوضات؛ حيث أبحرت السفينة "سانت لويس" ببطء تجاه ميامي. وعرض برو قبول الركاب إذا نشرت لجنة التوزيع المشتركة سندات بقيمة 453,500 دولار (500 دولار عن كل راكب). قدم برنسن عرضًا مضادًا، ولكن برو رفض الاقتراح وقطع المفاوضات.

وعند الإبحار على مقربة من فلوريدا بحيث يمكنهم رؤية أضواء ميامي، بعض الركاب من سفينة "سانت لويس" أرسلوا إلى الرئيس فرانكلين روزفلت طالبين اللجوء. لم يرد روزفلت. وزارة الخارجية والبيت الأبيض قررا عدم اتخاذ تدابير استثنائية للسماح للاجئين بدخول الولايات المتحدة. تنص برقية وزارة الخارجية المرسلة إلى أحد الركاب على أن الركاب عليهم "انتظار دورهم في قائمة الانتظار والتأهل والحصول على تأشيرات الهجرة قبل قبولهم في الولايات المتحدة." تدخل دبلوماسيون أمريكيون في هافانا مرة أخرى مع الحكومة الكوبية لكي تقبل الركاب على أساس "إنساني"، ولكن دون جدوى.

الحصص المقررة في الهجرة الأمريكية وقانون الجنسية لعام 1924، كل ذلك يحد من عدد المهاجرين الذين يمكن قبولهم في الولايات المتحدة كل سنة. في عام 1939، بلغت الحصة السنوية الكلية للهجرة الألمانية-النمساوية 27,370 وتم استيفاؤها سريعًا. وفي الواقع، كانت هناك قائمة انتظار لسنوات عديدة على الأقل. غير متاح إلا للمسؤولين الأمريكيين منح تأشيرات إلى ركاب سفينة "سانت لويس"، وإلا رفضهم كما الحال مع آلاف اليهود الألمان الذين تم وضعهم على قائمة الانتظار. الرأي العام في الولايات المتحدة، على الرغم من تعاطفه مع محنة اللاجئين وانتقاد سياسات هتلر، استمر في فرض قيود على الهجرة. الكساد العظيم ترك الملايين في الولايات المتحدة عاطلين عن العمل وخائفين من المنافسة لندرة فرص العمل القليلة المتاحة. وأثار أيضًا هذا الكساد معاداة السامية وكراهية الأجانب والأهلانية والانعزالية. استطلاع "مجلة فورتشن" في ذلك الوقت أشار إلى أن 83% من الأمريكان عارضوا القيود الخفيفة على الهجرة. تمكن الرئيس روزفلت من إصدار أمر تنفيذي بقبول لاجئي سفينة "سانت لويس" ، ولكن هذا العداء العام للمهاجرين ومكاسب الجمهوريين الانعزالية في انتخابات الكونجرس عام 1938 وبحث روزفلت عن الترشح لفترة ثالثة وهو أمر غير مسبوق، كل ذلك من بين الاعتبارات السياسية التي ناهضت ضد اتخاذ هذه الخطوة الاستثنائية في القضية التي لا تحظى بشعبية.

روزفلت لم يكن وحده مترددًا في تحدي مزاج الأمة حول قضية الهجرة. وقبل ثلاثة أشهر من إبحار سفينة "سانت لويس" ، سمح قادة الكونجرس الموجودون بالمنازل بتقديم مشروع قانون في اللجنة تحت رعاية السناتور روبرت واغنر (ولاية نيويورك) والممثل إديث روجرز يعترف مشروع القانون بعدد 20.000 طفل يهودي من ألمانيا فوق الحصة الحالية.

أبحرت سفينتان صغيرتان تحمل لاجئين يهود إلى كوبا في مايو 1939. السفينة الفرنسية "فلاندري"تحمل 104 راكبًا، في حين تحمل السفينة البريطانية أوردونا72 راكبًا. وعلى غرار السفينة "سانت لويس"، لم يُسمح لتلك السفن بالرسو في كوبا. عادت "فلاندري" إلى النقطة التي غادرت منها في فرنسا، بينما واصلت السفينة "أوردونا" تقدمها تجاه مجموعة من الموانئ الأمريكية اللاتينية. ونزل الركاب أخيرًا في منطقة القناة التي تسيطر عليها الولايات المتحدة في بنما. وفي نهاية المطاف، قبلت الولايات المتحدة معظمهم.

وعقب رفض الحكومة الأمريكية السماح للركاب بالنزول، أبحرت السفينة "سانت لويس" عائدةً إلى أوروبا في 6 يونيو 1939. ومع ذلك، الركاب لم يعودوا إلى ألمانيا. تفاوضت المنظمات اليهودية (خصوصًا لجنة التوزيع المشتركة اليهودية) مع أربع حكومات أوروبية لتأمين تأشيرات الدخول للمسافرين: بريطانيا العظمى أخذت 288 راكبًا، واعترفت هولندا بعدد 181 راكبًا، وسمحت بلجيكا لعدد 214 راكبًا، وذهب عدد 224 راكبًا إلى فرنسا كملجأ مؤقت. نجا الجميع من الحرب العالمية الثانية ما عدا واحدًا قُتل خلال الغارة الجوية عام 1940، وذلك من بين 288 راكبًا اعترفت بهم بريطانيا العظمى. تمكَّن 87 (14 في المائة) راكبًا من الهجرة قبل الغزو الألماني لأوروبا الغربية في مايو 1940-532، وحوصر ركاب سفينة "سانت لويس" عندما هزمت ألمانيا أوروبا الغربية، وذلك من بين 620 راكبًا عادوا إلى القارة. ما يزيد قليلاً على نصف، 278 نجوا من المحرقة. توفي 254: 84 كانوا في بلجيكا؛ 84 وجدوا ملجأ في هولندا، و 86 دخلوا إلى فرنسا.