German-Soviet Pact

Le pacte germano-soviétique, août 1939

Le pacte germano-soviétique, connu aussi sous le nom de pacte Ribbentrop-Molotov (du nom des deux ministres des Affaires étrangères qui ont négocié l'accord), était constitué de deux parties : un accord économique, signé le 19 août 1939, qui prévoyait que l'Allemagne échangerait des biens manufacturés contre des matières premières soviétiques, et un pacte de non-agression d'une durée de 10 ans, signé le 23 août 1939, dans lequel l'Allemagne nazie et l'Union soviétique s'engageaient à ne pas s'attaquer mutuellement.

Le pacte germano-soviétique permit à l'Allemagne d'attaquer la Pologne le 1er septembre 1939, sans crainte d'une intervention soviétique. Le 3 septembre 1939, la Grande-Bretagne et la France qui s'étaient engagées 5 mois auparavant à protéger les frontières de la Pologne, déclarèrent la guerre à l'Allemagne. Ces évènements marquèrent le début de la Seconde Guerre mondiale.

Le pacte de non-agression du 23 août contenait un protocole secret qui prévoyait la partition de la Pologne ainsi que du reste de l'Europe orientale en des zones d'intérêts soviétiques et allemandes. Conformément à ce plan, l'armée soviétique occupa et annexa la Pologne orientale à l'automne 1939. Le 30 novembre 1939, l'Union soviétique attaqua la Finlande et précipita ainsi une guerre d'hiver de 4 mois. A son issue, elle annexa les territoires frontaliers finlandais, notamment ceux à proximité de Léningrad. Afin de consolider sa zone d'intérêt en Europe orientale, l'Union soviétique déplaça ses frontières au cours de l'été 1940, avec la bienveillance de l'Allemagne. Les Soviétiques occupèrent et annexèrent les États baltes et s'emparèrent des provinces septentrionales roumaines de Bucovine et de Bessarabie.

Après la victoire allemande sur la France en juin 1940, les diplomates allemands travaillèrent à renforcer les liens du Reich avec l'Europe du sud-est. La Hongrie, la Roumanie et la Slovaquie rejoignirent l'Axe en novembre 1940. Au cours du printemps 1941, Hitler informa ses alliés d'Europe orientale de son plan d'invasion de l'Union Soviétique.

Pour Hitler, le pacte de non agression germano-soviétique n'était qu'une manœuvre temporaire tactique. Le 18 décembre 1940, il signa la Directive 21 (de son nom de code "Opération Barbarossa") : le premier ordre opérationnel d'invasion de l'Union soviétique. Dès la préparation des opérations, les autorités militaires et policières allemandes envisagèrent une guerre d'anéantissement de l'État communiste, ainsi que des Juifs soviétiques considérés comme le "fondement racial" de l'État soviétique.

Les forces allemandes envahirent l'Union Soviétique le 22 juin 1941, moins de deux ans après la signature du pacte germano-soviétique.

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