Gerda Blachmann

Gerda Blachmann

Dilahirkan: April 24, 1923

Breslau, Jerman

Gerda merupakan anak semata wayang dari sebuah keluarga Yahudi. Mereka tinggal di Breslau, sebuah kota industri besar di tepi Sungai Oder. Sebelum Perang Dunia II, komunitas Yahudi Breslau merupakan yang terbesar ketiga di Jerman. Ayahnya bekerja sebagai tenaga penjual untuk perusahaan perangkat keras dan bahan bangunan besar. Gerda belajar di sekolah umum hingga berusia 9 tahun ketika dia diterima di sekolah perempuan Katolik.

1933-39: Aku berjalan menyusuri kota untuk melihat sisa-sisa kejadian pogrom. Jendela toko-toko Yahudi hancur. Sinagoge yang dibakar masih terus membara. Aku memohon kepada orang tuaku untuk pergi keluar dari Jerman. Beberapa bulan kemudian, mereka memutuskan untuk meninggalkan Jerman. Kami mendapatkan visa ke Kuba dan berangkat dari Hamburg menaiki kapal St. Louis pada 13 Mei 1939. Setelah tiba di Kuba pada tanggal 27, kami diberi tahu bahwa visa kami tidak sah. Karena ditolak masuk, kami pun harus kembali ke Eropa.

1940-44: Dengan menyamar sebagai wanita petani, aku dan ibuku mengendarai kereta jerami melewati patroli perbatasan Jerman ke perkebunan di perbatasan Swiss-Prancis. Kami berjalan menembus ngarai kecil, menyeberangi sungai dan kemudian menerobos pagar kawat berduri yang menandai perbatasan resmi. Namun kami ditangkap oleh penjaga perbatasan Swiss dan ditahan selama satu malam. Pada hari selanjutnya, kami dimasukkan ke dalam kereta dengan para pengungsi lainnya. Tidak ada yang memberi tahu kami ke mana kami akan pergi dan apa yang akan terjadi pada kami.

Gerda dimasukkan ke sebuah kamp pengungsi di Swiss selama dua tahun, kemudian bekerja di Bern di pabrik blus hingga perang berakhir. Dia pindah ke Amerika Serikat pada tahun 1949.

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.