증언

토마스 부에르젠탈(Thomas Buergenthal)

토마스(Thomas)의 가족은 1938년, 질리나로 이주하였다. 슬로바크 흘링카의 경비대원들의 유태인에 대한 위협이 증가되자 가족들은 떠나기로 결심하였다. 토마스와 그의 가족들은 결국 폴란드로 들어왔다. 하지만 1939년, 독일의 침공으로 인해 영국으로 가고자 했던 그들의 계획은 수포로 돌아갔다. 그의 가족이 정착한 곳은 키엘체로서 1941년 4월에 게토가 설립되었다. 1942년 8월, 키엘체 게토가 해체될 때 토마스와 그의 가족은 트레블링카로 이송되지 않았다. 대신 가족들은 키엘츠의 강제 노동 수용소에 수감되었다. 그와 그의 부모님들은 1944년 8월에 아우슈비츠로 이송되었다. 1945년 1월 소련군이 진격해 오자, 토마스와 다른 수감자들은 아우슈비츠를 떠나 죽음의 행진에 동원되었다. 그는 독일의 작센하우젠 수용소로 옮겨졌다. 1945년 4월, 소련군이 작센하우젠 수용소를 해방시키자 토마스는 고아원으로 보내졌다. 친척들이 그를 찾았고 그는 괴팅헨에서 어머니를 다시 만났다. 1951년, 그는 미국으로 이주하였다.

녹취

이 수용소는 폐쇄될 예정이었습니다. 그래서 사람들은 수용소에서 나와 행진하기 위해 줄을 섰습니다. 우리는 정말로 걸을 수 없었습니다. 병동에 있던 사람들은 뒤에 남겨졌는데 우리는 곧 그들이 들어와서 침대에 있는 모든 사람들을 총살할 것으로 생각했습니다. 사람들이 줄을 서 있는 동안에는, 정말로 고요한 침묵만 흘렀고 자신의 숨소리 밖에 들을 수 없었습니다. 우리는 기다리고 있었는데, 언제든 그들이 박차고 들어올 것을 예상할 수 있었습니다. 그런데 아무 일도 일어나지 않았습니다. 막사에 있는 사람들 중에는 제가 그나마 움직일 수 있는 사람이었습니다. 그 때는 목발이 있어서 한쪽 다리로도 움직일 수 있었습니다. 너무도 고요했기 때문에 마침내 밖으로 나가봤습니다. 수용소에서 광장을 감시하는 게이트에 기관총 사수가 없었습니다. 처음 있는 일이었습니다. 독일군이 떠났습니다. 그리고는, 뒷 마당에는 포격 소리가 들렸습니다. 개미 한 마리 보이지 않았습니다. 잠시 동안 정적이 흘렀는데, 혹시 살 수 있지도 모르겠다는 생각이 들었습니다. 총성이 가까이 다가 왔습니다. 그러더니, 문이 정문이 활짝 열리면서 소련군이 들어오는 것이 아닙니까? 그들은 수용소의 벨을 울리면서 우리가 자유로운 몸이 되었다고 알렸습니다.


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
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