Dachau (Artigo Resumido)

Inaugurado pelos nazistas em março de 1933, o campo de concentração Dachau localizava-se a cerca de 16 quilômetros a noroeste da cidade de Munique, no sul da Alemanha. Os primeiros prisioneiros daquele campo foram comunistas alemães, social-democratas, sindicalistas, Testemunhas de Jeová, Roma (ciganos), homossexuais e criminosos recorrentes. O número de prisioneiros judeus em Dachau subiu imediatamente após a Kristallnacht (Noite dos Cristais, 10-11 de novembro de 1938), quando mais de 10.000 judeus foram lá encarcerados. De 1933 a 1945, o número de prisioneiros em Dachau ultrapassou a marca de 188.000. O número de prisioneiros que morreram no campo e nos sub-campos, entre janeiro de 1940 e maio de 1945, foi de pelo menos 28.000, e a eles deve ser adicionado o os demais que ali pereceram entre 1933 e o final de 1939. É grande a possibilidade de que nunca seja conhecido o total de vítimas que morreram em Dachau. O campo de Dachau era um centro de treinamento para os guardas dos campos de concentração sob a autoridade das SS. A organização e a rotina daquele campo tornaram modelo para todos os demais campos de concentração nazistas.

Em Dachau, médicos alemães realizavam experiências "médicas" forçadas nos prisioneiros, tais como experiências em altas altitudes com câmaras de descompressão [nas quais eles explodiam], experimentos com resultados de hipotermia [os prisioneiros eram submetidos a extremos de frio até morrer], malária e tuberculose [eram inoculados para ter aquelas doenças], além de testes experimentais de novos medicamentos. Centenas de prisioneiros morreram ou ficaram permanentemente incapacitados como resultado daquelas experiências. Os prisioneiros de Dachau também foram utilizados na operação do campo por meio de trabalhos forçados, em projetos de construção e em pequenos setores de trabalhos manuais. Dachau tinha mais de 30 grandes sub-campos onde mais de 30.000 prisioneiros trabalhavam fabricando armamentos para as forças armadas alemãs. Milhares de prisioneiros morreram de tanto trabalhar. Em 1945, números expressivos de prisioneiros de campos evacuados no leste [da Europa] chegavam incessantemente a Dachau e as epidemias de tifo tornaram-se um grave problema. Em 29 de abril de 1945, as forças americanas libertaram Dachau. Ao se aproximar do campo, os soldados encontraram mais de 30 vagões de trem lotados com cadáveres.