Testemunho

Leah Hammerstein Silverstein descreve a morte pela fome no gueto de Varsóvia

Leah foi criada em Praga, um subúrbio da cidade de Varsóvia, na Polônia. Ela era ativista do movimento da juventude sionista Ha-Shomer ha-Tsa'ir. Em setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia e obrigou os judeus a viverem confinados no gueto de Varsóvia, o qual foi murado pelos alemães em novembro de 1940. No gueto, Leah vivia com um grupo de membros do Ha-Shomer ha-Tsa'ir. Em setembro de 1941, ela e outros membros daquele grupo de jovens conseguiram fugir para uma fazenda do Movimento em Zarki, perto de Czestochowa, na Polônia. Em maio de 1942, Leah tornou-se mensageira da resistência [contra os nazistas] e, utilizando documentos poloneses falsos, viajava entre o gueto de Cracóvia e o campo de Plaszow. Como as condições se agravaram, ela teve que fugir para Tarnow mas logo decidiu retornar para a Cracóvia. Leah também fingiu ser uma polonesa não-judia em Czestochowa e em Varsóvia, e foi mensageira do Comitê Nacional Judaico e da Organização Judaica Combatente (ZOB). Ela lutou em uma unidade judaica no Armia Ludowa (Exército do Povo [Polonês]) durante a revolta polonesa de Varsóvia em 1944. Leah foi libertada pelas forças soviéticas. Após a Guerra, ela ajudou inúmeras pessoas a emigrarem da Polônia, e posteriormente mudou-se para Israel antes de finalmente se estabelecer nos Estados Unidos.

Transcrição

Nós viemos viver no gueto em outubro de 1940. Em março meu pai morreu de fome, literalmente. Como ele estava isolado dentro do gueto, ele perdeu sua clientela e sua fonte de sustento, e uma fome terrível tomou conta do meu pai. À vezes, eu ia correndo do kibutz* para ver como meu pai estava, e eram visões que nunca vou esquecer. E depois eu corria para ver minha avó, que eu amava muito, ela havia me criado como mãe. E Randy [falando com o entrevistador do Museu do Holocausto], o que eu posso lhe dizer? Aquelas imagens do meu pai e da minha avó morrendo de fome, em terríveis condições higiênicas, me perseguem até hoje. Já se passaram mais de 50 anos, e isto me atormenta em pesadelos terríveis até agora.(*) Kibbutz = No caso específico a palavra designa a comunidade na qual ela vivia,


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  • US Holocaust Memorial Museum Collection
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