Témoignage video

Leah Hammerstein Silverstein décrit la famine dans le ghetto de Varsovie

Leah grandit à Praga, dans la banlieue de Varsovie, en Pologne. Elle était membre actif du mouvement de la jeunesse sioniste, le Ha-Shomer ha-Tsa'ir. L'Allemagne envahit la Pologne en septembre 1939. Les juifs furent obligés de vivre dans le ghetto de Varsovie, que les Allemands fermèrent en novembre 1940. Dans le ghetto, Leah vivait avec un groupe de membres du Ha-Shomer ha-Tsa'ir. En septembre 1941, elle et d'autres membres du groupe s'évadèrent du ghetto pour se rendre dans une ferme du Ha-Shomer ha-Tsa'ir à Zarki, près de Czestochowa, en Pologne. En mai 1942, Leah devint courrier pour la résistance, utilisant de faux papiers polonais et faisant la navette entre le ghetto de Cracovie et le camp de Plaszow non loin de là. Les conditions de vie empirant, elle s'enfuit vers Tarnow mais décida bientôt de revenir à Cracovie. Leah se fit également passer pour une Polonaise non juive à Czestochowa et à Varsovie et fut courrier pour le Comité National Juif et l'Organisation de Lutte Juive (Z.O.B.). Elle combattit au sein d'une unité juive de l'Armia Ludowa (Armée Populaire) au cours du soulèvement polonais de Varsovie, en 1944. Leah fut libérée par les forces soviétiques. Après la guerre, elle aida des gens à émigrer de Pologne, puis partit en Israël avant de s'installer aux Etats-Unis.

Transcription complète

Nous avons commencé à habiter le ghetto en octobre 1940. En mars, mon père mourut de faim. Comme, il était isolé du ghetto, il était coupé de sa clientèle et donc, de ses moyens de subsistance, vous voyez, et il était rongé par la faim. Quelquefois, je venais du kibboutz pour prendre de ses nouvelles. C'est une vision que je n'oublierai jamais. Et j'allais voir ma grand-mère, que j'adorais parce qu'elle m'avait servi de mère, vous voyez. Et Randy, que puis-je vous dire? Ces images de mon père et de ma grand-mère mourant de faim, dans des conditions d'hygiène épouvantables, sont des images qui me hantent chaque jour de ma vie, vous savez. Ca s'est passé il y a un demi-siècle mais de terribles cauchemars viennent me tourmenter toutes les nuits, encore maintenant.


Mots-clés


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
Références

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