Дети во время Холокоста (сокращенная версия)

В эру Холокоста особо уязвимыми были дети. Немцы и их коллаборационисты убили более 1,5 млн. детей, в том числе более миллиона еврейских детей и десятки тысяч цыганских детей, немецких детей с умственными и физическими недостатками, находившихся в лечебницах, польских детей и детей, живших на оккупированной территории Советского Союза. В гетто еврейские дети умирали от истощения и незащищенности, а также из-за отсутствия необходимой одежды и крыши над головой. Поскольку дети обычно не использовались на принудительных работах из-за их малолетнего возраста, немецкие власти часто отбирали их наряду с пожилыми, больными и нетрудоспособными людьми для первоочердных депортаций в лагеря смерти или в качестве первых жертв в местах массовых расстрелов. По прибытии в Освенцим-Биркенау и другие лагеря смерти большинство детей отправлялось прямо в газовые камеры. В концлагерях эсэсовские врачи использовали многих детей, включая близнецов, для проведения медицинских экспериментов, которые часто приводили к гибели детей.

С 1938 по 1940 год функционировал "Киндертранспорт" (нем. - "Детский транспорт") - кампания по спасению еврейских детей-беженцев (без родителей); тысячи таких детей были переправлены из нацистской Германии и оккупированной Европы в Великобританию. В ряде стран Европы некоторые неевреи прятали еврейских детей, а иногда, как в случае Анны Франк, и членов их семей. После капитуляции нацистской Германии в мае 1945 года, завершившей Вторую мировую войну, беженцы и перемещенные лица искали пропавших детей по всей Европе. Тысячи осиротевших детей жили в лагерях перемещенных лиц.