Chaim Engel

Chaim Engel

Dilahirkan: 1916

Brudzew, Polandia

Keluarga Chaim berasal dari sebuah kota kecil tempat ayahnya memiliki toko tekstil. Ketika pogrom antisemitisme terjadi di Brudzew, keluarga Engel pindah ke kota industri Lodz. Chaim ketika itu berusia 5 tahun. Di Lodz dia belajar di sebuah sekolah Yahudi yang juga memberikan pendidikan sekuler. Setelah menyelesaikan sekolah menengah, Chaim bekerja di pabrik tekstil milik pamannya.

1933-39: Lingkungan tempat tinggal kami di Lodz didominasi oleh warga Yahudi, jadi sebagian besar kawanku adalah orang-orang Yahudi. Sebagai seorang pemuda, aku pun mulai menjalani wajib militer. Pada 1 September 1939, hanya dua minggu sebelum tugasku berakhir, Jerman menyerang Polandia. Setelah beberapa minggu, aku ditangkap dan menjadi tawanan perang. Salah satu tentara Jerman yang menangkapku mengetahui bahwa aku adalah orang Yahudi, tapi dia tidak menembakku. Aku dibawa ke Jerman untuk menjalani kerja paksa.

1940-44: Pada Maret 1940, seluruh tawanan perang Yahudi dikembalikan ke Polandia. Aku dideportasi ke kamp kematian Sobibor pada musim panas 1942. Pada Oktober 1943 terjadi pemberontakan oleh sekelompok kecil tawanan. Aku menusuk mati pengawas kami. Untuk setiap tusukan aku berteriak, "Ini untuk ayahku, untuk ibuku, untuk semua orang Yahudi yang kau bantai." Pisauku terselip melukaiku sehingga aku pun bersimbah darah. Kekacauan terjadi; banyak tawanan yang berlari keluar ke pintu utama. Beberapa orang menginjak ranjau. Beberapa orang lainnya menyerah dan tidak berlari sama sekali. Aku menyambar kekasihku dan kami berlari ke dalam hutan.

Chaim bersembunyi di hutan Polandia dengan kekasihnya, Selma. Setelah perang berakhir mereka menikah dan tinggal di Eropa dan Israel. Keluarga Engel menetap di Amerika Serikat pada tahun 1957.