Sejarah Pribadi

Benjamin (Beryl) Ferencz menceritakan investigasi awal kejahatan perang

Ben dilahirkan di sebuah desa kecil di Pegunungan Carpathia di Transilvania, Rumania. Saat ia masih bayi, keluarganya pindah ke Amerika Serikat. Ben kuliah di Universitas Harvard mempelajari ilmu hukum pidana. Ia lulus dari Fakultas Hukum Universitas Harvard pada tahun 1943. Ben bergabung dengan batalion artileri pertahanan udara AS yang waktu itu sedang berlatih dalam persiapan invasi Sekutu ke Eropa barat. Pada akhir Perang Dunia II di Eropa, Ben dipindahkan ke bidang investigasi kejahatan perang di Angkatan Darat AS. Ia ditugaskan mengumpulkan bukti-bukti dan menangkap mereka yang diduga penjahat perang Nazi. Ia pada akhirnya menjabat sebagai kepala jaksa penuntut AS dalam Kasus Einsatzgruppen pada Lanjutan Pengadilan Nuremberg.

Transkrip

Biasanya penyelidikan awal akan, ng.., kami memiliki sebuah laporan, misalnya, mengenai penerbang Amerika, penerjun payung, yang terjun dan dibunuh, ng.., oleh penduduk di tempatnya mendarat. Dan kami menerima laporan tersebut dari informan atau orang lapangan dan melalui intelijen militer hingga sampai di unit kejahatan perang, dan yang akan kulakukan kemudian adalah naik jip, dan mendatangi lokasi, dan biasanya aku sendirian, atau bersama sopir jip dan, ng.., aku akan tiba di tempat kejadian dan, ng.., mendatangi otoritas terdekat, apakah itu Buergermeister [wali kota] atau kepala polisi atau, dan berkata, "Kami mendapatkan laporan tentang kejahatan perang yang sedang terjadi di sini", dan, "Apakah kau mengetahuinya?" Tentu saja, "Aku sama sekali tidak mengetahuinya." "Duduklah dan tuliskan surat pernyataan, dan jelaskan segala sesuatu yang kau tahu, ng.., dan jika berbohong kau akan ditembak, ng.., dan aku ingin kau menangkap semua orang dalam radius, 500 meter dari tempat ini, paham? Dan bawa mereka ke sini, duduk dan suruh mereka menulis pernyataan. Jelaskan kepada mereka..." Aku akan mencari seseorang yang berbicara bahasa Jerman, pada waktu itu aku tidak, aku tidak pernah belajar bahasa Jerman, dan aku belajar bahasa Jerman, tentu saja, setelah beberapa waktu, tetapi pada waktu itu bahasa Jermanku benar-benar buruk, malah lebih cenderung ke bahasa Yiddi, tapi aku cukup paham untuk menyelesaikan tugas tersebut. Aku berkata, ng.., "Cari seseorang yang mengerti bahasa Inggris dan Jerman dan kau, kaulah penerjemahnya. Kau jelaskan kepada orang-orang ini..."Sekarang mereka telah menangkap kira-kira 50 atau 75 orang, dan katakan kepada mereka agar semuanya duduk dan menulis apa yang sebenarnya terjadi. Siapa pun yang berbohong akan ditembak." Dan mereka pun berdiri dengan posisi siap, gemetar ketakutan, duduk dan menulis. Dan secara terpisah, buat mereka tetap berjauhan, paham? Kemudian aku mengumpulkan pernyataan-pernyataan tersebut dan berkata, "Sekarang bacakan ini untukku." Dan mereka pun membacakannya untukku, dan lantas, jika kau membaca 75 pernyataan, 40 darinya akan memberitahumu hal yang sama. Yang lain berkata, "Aku tidak ada di sana", "Aku tidak pernah mendengar apa pun," "Aku kebetulan sedang memerah susu sapi pada saat itu," dan sebagainya. Tetapi dengan 40 pernyataan kau tahu apa yang telah terjadi. Sehingga aku bisa menulis, kau tahu, bahwa pada saat ini dan tanggal ini sebuah pesawat Sekutu ditembak jatuh, dua penerbang Amerika ditangkap, dibawa ke tengah kota, di sana mereka dipukuli oleh penduduk atau mereka dibawa ke markas Gestapo, dan itu bisa berbeda-beda, ada banyak kasus semacam itu dan, ng.., aku akan mendatangi markas Gestapo kalau-kalau aku bisa menangkapnya, mereka selalu berhasil melarikan diri, tapi aku akan mendapatkan catatannya dan mengetahui siapa yang bertanggung jawab. Kemudian aku mencoba mencari mayatnya, dan menggalinya. Ng.., kadang-kadang aku menggalinya sendiri, dan di lain waktu aku akan menelepon biro registrasi pemakaman dan meminta mereka mengirimkan kru, atau terkadang aku akan mencegat orang Jerman dan mengatakan untuk memulai penggalian, dan aku menemukan jasadnya, menghubungi kru kamera, Signal Corps, mengambil gambar, memandikannya, mencoba mengidentifikasi mereka dan kemudian menulis laporan dan mengeluarkan perintah penangkapan kepada semua unit untuk menangkap ini dan itu--pada saat itu tawanan perang sedang ditangkapi dan diidentifikasi--dan menahan mereka untuk pengadilan kejahatan perang. Jadi, penyelidikan semacam itu bisa kulakukan sendiri.

 

 


Tag


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
Lihat rincian arsip

Bagikan

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.