Προσωπική ιστορία

Benjamin (Beryl) Ferencz

Ο Ben γεννήθηκε σε ένα μικρό χωριό στα Καρπάθια Όρη της Τρανσυλβανίας, στη Ρουμανία. Όταν ήταν μωρό, η οικογένειά του μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Ben φοίτησε στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ, όπου σπούδασε ποινικό δίκαιο. Αποφοίτησε από τη Νομική Σχολή του Χάρβαρντ το 1943. Κατετάγη σε ένα αντιαεροπορικό τάγμα πυροβολικού των ΗΠΑ όπου γινόταν εκπαίδευση στο πλαίσιο της προετοιμασίας για την εισβολή των Συμμάχων στη Δυτική Ευρώπη. Στο τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου στην Ευρώπη, ο Ben μετατέθηκε στον κλάδο ερευνών εγκλημάτων πόλεμου του αμερικανικού στρατού. Αρμοδιότητά του ήταν η συγκέντρωση αποδεικτικών στοιχείων εις βάρος συλληφθέντων εγκληματιών πολέμου, φερόμενων ως Ναζί. Τελικά έγινε επικεφαλής εισαγγελέας των ΗΠΑ στην υπόθεση των Einsatzgruppen (ταγμάτων θανάτου) στη δίκη της Νυρεμβέργης που ακολούθησε.

Καταγραφή

Λοιπόν, η τυπική, ε, η πρώτη έρευνα ήταν...εε, είχαμε μια έκθεση, για παράδειγμα, σχετικά με Αμερικανούς αεροπόρους, αλεξιπτωτιστές, οι οποίοι προσγειώνονταν και σκοτώνονταν από το πλήθος κάτω. Και εμείς λαμβάναμε μια τέτοια έκθεση από κάποιον πληροφοριοδότη ή επί τόπου από κάποιον που είχε έρθει μέσω της στρατιωτικής υπηρεσίας πληροφοριών στη μονάδα εγκλημάτων πολέμου. Αυτό που έκανα εγώ τότε ήταν να μπαίνω κατευθείαν σε ένα τζιπ, και να φεύγω για τη συγκεκριμένη τοποθεσία, τις περισσότερες φορές μόνος μου, ή μερικές φορές είχα έναν οδηγό στο τζιπ και έφτανα στο σημείο και πήγαινα στην πλησιέστερη αρχή, είτε επρόκειτο για Buergermeister [δήμαρχο] είτε για τον αρχηγό της αστυνομίας και έλεγα: «Έχουμε στα χέρια μας μια έκθεση για εγκλήματα πολέμου που διαπράχθηκαν εδώ» και «Ξέρετε κάτι σχετικά με αυτό;». Φυσικά, η απάντηση ήταν «Δεν ξέρω τίποτα». «Καθίστε κάτω και γράψτε μια ένορκη βεβαίωση, και περιγράψτε ό,τι ξέρετε, ε, και, εάν πείτε ψέματα, θα σας εκτελέσουν, εε, και θέλω να τους συλλάβετε όλους σε ακτίνα 500 μέτρων από αυτό το μέρος, και να τους φέρετε εδώ να καθίσουν και να γράψουν δηλώσεις. Εξηγήστε τους ...». Έβρισκα κάποιον που μιλούσε γερμανικά, εκείνη την εποχή δεν ήξερα, ποτέ δεν είχα μάθει τη γλώσσα, και έμαθα γερμανικά, φυσικά, μετά από λίγο, όμως εκείνη την εποχή τα γερμανικά μου ήταν σπαστά, ήταν ως επί το πλείστον γίντις, αλλά κατάφερνα να γίνω αρκετά κατανοητός ώστε να γίνεται η δουλειά. Έλεγα «Φέρτε μου κάποιον που να ξέρει αγγλικά και γερμανικά και εσύ θα κάνεις το μεταφραστή. Εξήγησε σε αυτούς τους ανθρώπους ...» τώρα είχαν συλλάβει ίσως 50 ή 75 άτομα, «και πες σε όλους να καθίσουν και να γράψουν τι ακριβώς συνέβη. Όποιος πει ψέματα θα εκτελείται». Στέκονταν προσοχή τρέμοντας και κάθονταν να γράψουν. Και χωριστά, ξέρετε, ώστε να τους κρατάμε όλους μακριά τον έναν από τον άλλον. Στη συνέχεια, μάζευα τις δηλώσεις και έλεγα «Τώρα διαβάστε τις σε εμένα». Και μου τις διάβαζαν, και πολύ σύντομα, εάν διάβαζες 75 δηλώσεις, οι 40 θα έλεγαν το ίδιο πράγμα. Οι άλλες έλεγαν, «Δεν ήμουν εκεί», «Δεν άκουσα ποτέ τίποτα», «Άρμεγα την αγελάδα εκείνη τη στιγμή» και ούτω καθεξής. Αλλά με τις 40 δηλώσεις ήξερες τι είχε συμβεί. Έτσι μπορούσα να γράψω, ξέρετε, ότι την τάδε και τάδε ημερομηνία καταρρίφθηκε αεροπλάνο των συμμάχων, δύο Αμερικανοί αεροπόροι συνελήφθησαν, τους έφεραν στο κέντρο της πόλης, εκεί τους ξυλοκόπησε ο λαός ή τους πήγαν στα γραφεία της Γκεστάπο, και τα στοιχεία διέφεραν, υπήρχαν πολλές τέτοιες περιπτώσεις και, εε, πήγαινα τότε στα κεντρικά γραφεία της Γκεστάπο να δω αν μπορούσα να πιάσω τον άνθρωπο. Αλλά είχαν φύγει όλοι, όμως εγώ έβρισκα τα αρχεία και μάθαινα ποιος είχε βάρδια. Στη συνέχεια, πήγαινα να προσπαθήσω να βρω τα σώματα και τα ξέθαβα. Μερικές φορές ξέθαβα τους νεκρούς ο ίδιος, μερικές φορές καλούσα το αρμόδιο ληξιαρχείο και τους έβαζα να στείλουν ομάδα ή μερικές φορές σταματούσα Γερμανούς και τους έλεγα να αρχίσουν να σκάβουν και, ε, ξέθαβα τα σώματα, καλούσα κινηματογραφικά πληρώματα, το Σώμα Επικοινωνιών των Η.Π.Α, έβγαζα φωτογραφίες, τα έπλενα, προσπαθούσα να τα αναγνωρίσω και, στη συνέχεια, συνέτασσα μια έκθεση και εξέδιδα ένταλμα σύλληψης προς όλες τις μονάδες να συλλάβουν τον τάδε και τον δείνα –ήδη από την εποχή αυτή αιχμάλωτοι πολέμου συλλαμβάνονταν και προσδιορίζεται η ταυτότητά τους - και να τους κρατήσουν για να δικαστούν για εγκλήματα πολέμου. Τέτοιο είδος έρευνας λοιπόν μπορούσα να κάνω μόνος μου.


Ετικέτες


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
Προβολή αρχειακού υλικού

Αυτή η σελίδα είναι επίσης διαθέσιμη σε

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.