증언

벤자민 (벤) 미드[Benjamin (Ben) Meed]

벤(Ben)은 종교적인 유태인 가정의 4남매 중 한 명으로 태어났다. 1939년 9월 1일, 독일은 폴란드를 침공하였다. 독일이 바르샤바를 점령한 후, 벤은 폴란드의 소련 점령 지역으로 탈출하기로 결심하였다. 그러나 곧 그는 그의 가족들이 있는 바르샤바의 게토로 돌아가기로 결심하였다. 벤은 게토 외부에서 특별 임무를 담당하며 사람들이 게토 외부로 탈출하는 것을 도와주었다. 이러한 사람들에는 유태인 투쟁 조직(Jewish Fighting Organization, ZOB)의 블라드카 (파겔레) 페텔[Vladka (Fagele) Peltel]도 포함되어 있었는데 그녀는 나중에 그와 결혼하였다. 이후에 그는 게토 외부의 은신처로 잠입하여 유태인이 아닌 행세를 하였다. 1943년 바르샤바 게토 폭동 시, 벤은 다른 지하 조직 운동원들과 함께 게토의 투쟁 세력들을 구출하여 하수도를 통하여 빼돌린 다름 바르샤바의 “아리아인” 지역으로 은신시켰다. 바르샤바의 “아리아인” 지역에서 그는 폭동 속에서 바르샤바 게토가 불타는 것을 목격했다. 폭동 후, 벤은 유태인이 아닌 척하여 바르샤바를 탈출하였다. 해방 후, 벤은 아버지와 어머니 그리고 여동생을 다시 만났다.

녹취

바르샤바 하늘 전체가 붉은 색이었습니다. 완전히 붉은 색이었죠. 불길은 게토 지역에 집중되어 있었지만, 그것은 도시 전체를 훤히 비췄습니다. 그 다음 주, 그 주는 종려 주일이었습니다. 저는 더 이상…더 이상…제 부모님과 은신처[장소]에 머물러 있을 수가 없었습니다. 저는 종려 주일에 나와서 플라크 크라신스키로 갔습니다. 거기에는 아주 오래된 교회가 있었고 저는 교회 안이 가장 안전한 장소라고 생각했습니다. 저는 그 교회로 가서 미사에 참여했고 목사님은 말씀하셨습니다. 길 건너편에서 사람들이 싸우는 것이나 수백 명씩 죽어나가는 것, 그리고 방화에 대해서는 한 마디 언급도 없으셨습니다. 저는 신실한 기독교인인 것처럼 설교 전체를 경청했습니다. 그리고 그것은 음, 폴란드의 관례로는 예배 후, 목사님이 교회 앞으로 가서 사람들에게…인사를 합니다. 아마 이 곳의 관행이 이제는 모든 나라에서 다 행해지는 것 같습니다. 하지만 그게 원래 폴란드의 전통적인 관례입니다. 목사님은 모든 폴란드인에게 인사를 하셨고, 그 길 건너편에는 놀이터에는 회전 목마가 있었습니다 그리고 음악이 울려 퍼지고 있었고, 회전 목마는…사람들은 아이들을 안고 회전 목마를 타고 있었습니다. 주일이었으니까요, 종려 주일. 그리고…음…음악은 울려 퍼지고 저는 불타고 있는 게토의 다른 한 쪽을 지켜보고 서있었습니다. 가끔 우리는 비명 소리를 들었습니다. “보세요. 사람들이 지붕에서 뛰어 내리고 있어요.” 다른 사람들은 이렇게 말했죠. 음, “유태인들이 아주 튀김이 되고 있구만.” 이것은 폴란드 말을 직역한 것입니다. 하지만 저는 동정어린 목소리는 듣지 못했습니다. 아마 거기에는 그 사건을 다른 관점으로 보고 있는 사람이 있었을 것입니다. 그러나 그런 목소리는 제게는 들리지 않았습니다. 그리고 그것은 제게는 정말 가슴 아픈 일이었습니다. 여기 나는, 아무것도 도울 수 없고, 할 수 있는 게 아무것도 없었습니다. 저는 이 모든 광경을 목격하고 있었지만, 저항도 할 수 없었고 제 가슴 속의 분노를 표출할 수도 없었습니다. 가끔 저는..그..렇게 느꼈습니다.-거기서 나는 실제로 무엇인가를 물리적으로 했어야 했다. 설령 그것이 목숨과 바꾸는 일이라고 하더라도..소리라도 질러야 했었다구요. 하지만 그러지 못했죠. 저는 소리도 지르지 못했습니다. 저는 아무것도 못했습니다. 저는 그냥 상처만 받을 뿐이었습니다. 하지만 그 장면은 제 평생 동안 제 마음에 남았습니다.


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
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