Benjamin Bornstein

Benjamin Bornstein

Γένος: April 30, 1930

Λοτζ, Πολωνία

Ο Benjamin και ο μικρότερος αδερφός του Zigmush γεννήθηκαν από Eβραίους γονείς στη βιομηχανική πόλη του Λοτζ. Το Λοτζ ήταν η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Πολωνίας πριν τον πόλεμο, και το ένα τρίτο των κατοίκων της ήταν Εβραίοι. Ο πατέρας του Benjamin, Moshe, ήταν ιδιοκτήτης εργοστασίου κεριών, και η μητέρα του, Brona, ήταν νοσοκόμα.

1933-39: Το 1939, καθώς ξεκινούσα την τρίτη τάξη του σχολείου, οι Γερμανοί κατέλαβαν το Λοτζ. Απαγορεύτηκε στους Εβραίους να ανεβαίνουν στα λεωφορεία και διατάχθηκαν να φορούν διακριτικά με κίτρινα αστέρια. Επειδή οι Γερμανοί κάποιες φορές άρπαζαν Εβραίους από τους δρόμους για καταναγκαστική εργασία, ο πατέρας μου δεν έβγαινε από το σπίτι. Έγινα ο αγγελιοφόρος της οικογένειάς μου, κάνοντας δουλειές και θελήματα μαζί με τον γιο του σπιτονοικοκύρη μας. Εκείνος κι εγώ ζούσαμε σε διαφορετικούς κόσμους πριν τον πόλεμο—-τώρα ήμασταν μαζί κάθε μέρα.

1940-44: Όταν το γκέτο του Λοτζ σφραγίστηκε τον Απρίλιο του 1940, κατάφερα να μεταφέρω κρυφά ό,τι μπορούσα από το παλιό μας σπίτι στο νέο μας διαμέρισμα στο γκέτο. Μετά το 1944, όταν ήμουν 14, μάζεψαν την οικογένειά μας και μας φόρτωσαν σε βαγόνια για ζώα σε μια από τις τελευταίες μεταφορές από το γκέτο. Ήμουν από τους πρώτους στο βαγόνι, και είδα ένα μήνυμα γραμμένο με αίμα στον τοίχο: «Φτάσαμε στο Άουσβιτς και εδώ μας αποτελειώνουν!» Το μήνυμα χάθηκε από τα μάτια μου όταν το βαγόνι γέμισε, αλλά δεν είχα πλέον καμία αμφιβολία για τον προορισμό μας.

Ο Benjamin εκτοπίστηκε στο Άουσβιτς, και αργότερα σε ένα στρατόπεδο καταναγκαστικής εργασίας στο Ανόβερο της Γερμανίας. Μετά τον πόλεμο, σε ηλικία 16 ετών, μετανάστευσε στην Παλαιστίνη μαζί με μια ομάδα ορφανών.