Προσωπική ιστορία

Leah Hammerstein Silverstein

Η Leah μεγάλωσε στην Πράγκα, προάστιο της Βαρσοβίας στην Πολωνία. Ήταν μέλος του σιωνιστικού κινήματος της νεολαίας Ha-Shomer ha-Tsa'ir. Η Γερμανία εισέβαλε στην Πολωνία τον Σεπτέμβριο του 1939. Οι Εβραίοι αναγκάστηκαν να ζήσουν στο γκέτο της Βαρσοβίας, το οποίο οι Γερμανοί απέκλεισαν τον Νοέμβριο του 1940. Στο γκέτο, η Leah ζούσε μαζί με μια ομάδα μελών του Ha-Shomer ha-Tsa'ir. Τον Σεπτέμβριο του 1941, η ίδια και άλλα μέλη της ομάδας των νέων δραπέτευσαν από το γκέτο σε ένα αγρόκτημα του Ha-Shomer ha-Tsa'ir στο Zarki, κοντά στην Czestochowa της Πολωνίας. Τον Μάιο του 1942, η Leah έγινε αγγελιαφόρος της αντίστασης χρησιμοποιώντας πλαστά πολωνικά έγγραφα και ταξιδεύοντας μεταξύ του γκέτο της Κρακοβίας και του κοντινού στρατοπέδου Plaszow. Καθώς οι συνθήκες επιδεινώνονταν, δραπέτευσε στο Tarnow, όμως σύντομα αποφάσισε να επιστρέψει στην Κρακοβία. Η Leah παρίστανε επίσης τη μη Εβραία Πολωνέζα στην Czestochowa και τη Βαρσοβία, και ήταν αγγελιαφόρος της Εβραϊκής Εθνικής Επιτροπής και την Εβραϊκής Οργάνωσης Μαχητών (ZOB). Πολέμησε με μια εβραϊκή μονάδα στον Armia Ludowa (Λαϊκό Στρατό), κατά τη διάρκεια της πολωνικής εξέγερσης της Βαρσοβίας το 1944. Η Leah απελευθερώθηκε από τις σοβιετικές δυνάμεις. Μετά τον πόλεμο βοήθησε ανθρώπους να μεταναστεύουν από την Πολωνία και, στη συνέχεια, μετακόμισε στο Ισραήλ προτού εγκατασταθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Καταγραφή

Σύντομα αρχίσαμε να οργανωνόμαστε και είχα αναλάβει, είχαμε, εμείς, θέλω να πω, και πάλι ηγούμασταν του λαού μας, εννοώ τους ανθρώπους στην κορυφή της ομάδας, όπως ο Yitzhak Zuckerman και άλλοι - αναφέρω το όνομά του συχνότερα από ό,τι άλλους επειδή σχεδόν όλοι οι ηγέτες του Ha-Shomer ha-Tsa'ir έχασαν τη ζωή τους στον πόλεμο, εκτός ίσως από την Haika Grosman. Και, λοιπόν, αρχίσαμε να οργανωνόμαστε όχι μόνο για να, να έχουμε ένα σημείο συγκέντρωσης όπου θα έρχονται Εβραίοι, αλλά και να στέλνουμε ανθρώπους να ψάχνουν για απελευθερωμένους Εβραίους, ξέρετε. Γιατί όταν οι άνθρωποι απελευθερώνονταν από τον σοβιετικό στρατό, η πρώτη παρόρμησή τους ήταν να επιστρέψουν στον τόπο τους. Αυτό ήταν το φυσικό ένστικτο, να δουν αν κάποιος επέζησε, αν το σπίτι τους σώθηκε, αν κάτι μπορούσε να σωθεί. Μου ανέθεσαν λοιπόν να το κάνω αυτό μαζί με ένα άλλο κορίτσι. Το όνομά της ήταν Krysia Biderman. Στην πραγματικότητα το αληθινό της όνομα ήταν Sara Biderman, Krysia ήταν το ψευδώνυμό της στον πόλεμο. Και ταξιδεύαμε πάνω-κάτω την Πολωνία ψάχνοντας για επιζώντες Εβραίους, και βρίσκαμε. Και μερικές φορές οι συναντήσεις αυτές είχαν τέτοια συγκίνηση που, δεν βρίσκω λέξεις να το περιγράψω, ξέρετε. Επειδή δεν μπορούσαμε να χωνέψουμε ακόμη την ιδέα ότι είμαστε πραγματικά επιζώντες. Ανησυχούσαμε ότι ίσως θα αλλάξει και πάλι, ξέρετε. Για χρόνια, για πολλά χρόνια ήσουν ... ζούσες σαν κυνηγημένο ζώο. Έφτανε μέχρι την ψυχή σου. Είναι πολύ δύσκολο να απαλλαγείς από αυτό το συναίσθημα, ότι δεν είσαι πλέον σε κίνδυνο. Όλοι αυτοί οι μηχανισμοί αυτοάμυνας εξακολουθούν να υπάρχουν, ξέρετε, και, σε πολλές περιπτώσεις, κάποιοι ήταν απρόθυμοι να παραδεχθούν ότι είναι Εβραίοι. Σε πολλά μέρη, σε μέρη που δεν ήθελαν να μας μιλούν. Δεν ήξεραν ποιοί είμαστε. Υπήρχαν όμως και περιπτώσεις που ήρθαμε και μας επιφύλαξαν τόσο θερμή υποδοχή. Θυμάμαι, δεν θυμάμαι καν σε ποιο μέρος, πώς λεγόταν το μέρος, αλλά φθάσαμε σε ένα μικρό χωριό και υπήρχε μια οικογένεια Εβραίων εκεί και μας καλωσόρισαν πολύ θερμά. Ήμασταν κουρασμένες, ξέρετε, ταξιδεύαμε συνεχώς στους δρόμους, και μας πρόσφεραν ένα καλό δείπνο και μας έβαλαν σε ένα κρεβάτι και μπορούσαμε να πλυθούμε και, ήταν πραγματικά η εβραϊκή φιλοξενία που ήταν γνωστή πριν από τον πόλεμο, που απουσίαζε κατά τη διάρκεια του πολέμου και ξανά, ξέρετε, ήταν σαν να επανέρχεται στη ζωή σιγά-σιγά.


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
Προβολή αρχειακού υλικού

Αυτή η σελίδα είναι επίσης διαθέσιμη σε

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.