Judith Kalman

Judith Kalman

Date de naissance: August 23, 1927

Erdobenye, Hongrie

Judith était l'enfant unique d'une famille juive vivant à Hatvan, une petite ville située à une quarantaine de kilomètres au nord-est de Budapest. Le père de Judith travaillait dans l'entreprise de son frère, un commerce de grains et autres produits agricoles achetés dans des fermes locales. A trois ans, Judith fit sa première récitation publique de poèmes, passion qui la poursuivit pendant toute son enfance.

1933-39 : Nous étions Juifs mais non pratiquants. Nous étions avant tout Hongrois et notre famille était appréciée à Hatvan. Mais à la fin des années 30, tout commença lentement à changer. De nouvelles lois anti-juives nous interdisaient de fréquenter les collèges, les universités et d'exercer certaines professions. Mon père perdit son emploi de bureau et devint maçon. Lorsque je revenais de l'école, les enfants me crachaient dessus et m'insultaient. C'est ainsi que j'appris que j'étais juive.

1940-44 : Les troupes allemandes pénétrèrent en Hongrie le 19 mars 1944 et, quelques semaines plus tard, je fus placée de force, avec des centaines d'autres Juifs, dans l'usine sucrière transformée en ghetto. Un jour, on nous sortit, ma mère et moi du ghetto avec un groupe pour travailler aux champs. A notre retour, on nous obligea à marcher sur le bas-côté de la route et à embrasser le sol immonde où les chevaux nous avaient précédés. Les gens de la ville s'alignaient sur le bord des routes, huant et tapant des mains. Mes soi-disant "amis", dans la foule, riaient et me pointaient du doigt.

En juin 1944, Judith, âgée de 16 ans, fut déportée à Auschwitz. Elle ne pesait que 24 kilos lorsqu'elle fut libérée de Seehausen le 1er mai 1945. Judith émigra aux Etats-Unis en 1948.

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.