<p>대서방 전투가 진행되는 동안 독일 폭격 후 로테르담의 모습. 네덜란드, 로테르담, 1940년 5월.</p>

유럽의 제2차 세계대전

제2차 세계대전이 진행되는 동안, 독일군은 "전격전"이라고 하는 새로운 작전을 사용해서 유럽 대부분을 점령했다. 전격전에는 대량의 전투기, 탱크 및 포가 사용되었다. 이러한 부대들은 좁은 전방을 따라 적의 방어망을 뚫었다. 공군력이 투입되어 뚫린 전선을 적이 봉쇄할 수 없도록 했다. 독일군은 상대 군대를 포위해서 항복하도록 만들었다.

전격전 작전을 통해 독일은 폴란드(1939년 9월 공격), 덴마크(1940년 4월), 노르웨이(1940년 4월), 벨기에(1940년 5월), 네덜란드(1940년 5월), 룩셈부르크(1940년 5월), 프랑스(1940년 5월), 유고슬라비아(1941년 4월), 그리고 그리스(1941년 4월)를 점령하였다. 그러나, 독일군은 영국 해협 덕분에 지상군의 공격으로부터 보호를 받는 영국을 점령하지 못했다.

독일군은 1941년 6월 소련을 침공해서 모스크바 입성을 600마일 눈 앞에 둔 지점까지 진군했다. 1942년 독일군의 2차 공격으로 독일 군대는 볼가강과 스탈린그라드 근처까지 진군했다. 그러나 1941년 12월 독일에 대항해서 참전한 영국 및 미국과 연합한 소련은 전세를 독일에 불리하도록 바꾸었다.

동부 전선에서 스탈린그라드의 전투는 중대한 전환점이 되었다. 1942-43년 겨울 스탈린그라드의 패배 이후 독일군은 긴 퇴각 행렬을 시작했다. 1945년 4월, 소련군은 베를린으로 입성헀다. 서부 전선에서는 1944년 6월 6일(D-데이로 알려져 있음) 연합군이 프랑스 노르망디에 상륙했다. 200만명 이상의 연합군이 프랑스로 쏟아져 들어왔다. 7월, 연합군은 노르망디 교두보를 출발했다. 연합군은 독일까지 계속 진군했다. 1945년 3월, 연합군은 라인 강을 건너서 독일 심장부로 입성했다.

1945년 5월, 나치 독일은 항복했다.

주요 날짜

1939년 9월 1일
폴란드를 침공한 독일군

2,000대 이상의 탱크와 1,000대 이상의 전투기를 동원한 독일군은 국경을 따라 폴란드 방어선을 뚫고 바르샤바로 진군해서 대대적인 포위 작전을 펼친다. 옆에서 폴란드 국경의 든든한 버팀목이 되었던 영국과 프랑스는 1939년 9월 3일 독일에 선전 포고를 한다. 1939년 9월 28일, 바르샤바가 독일에 항복한다. 독일군이 침공한 후 몇 주 안에 폴란드군은 패배 당했다.

1940년 4월 9일
노르웨이와 덴마크를 점령한 독일

독일군은 전격전을 통해 노르웨이와 덴마크를 침공한다. 덴마크는 하룻만에 점령 당한다. 독일군은 노르웨이의 수도 오슬로 근처와 여러군데에 상륙해서 남부를 확보한다. 독일군은 북부에 있는 나르비크와 트론헤임 항구들을 확보하기 위해 진군한다. 영국군이 나르비크, 남소스 및 안달스네스에 상륙해서 전쟁에 개입하지만 1940년 6월 첫 주에 퇴각한다. 6월 10일 노르웨이는 독일에 항복한다.

1940년 5월 10일
서유럽을 침공하는 독일군

저지대 국가와 프랑스에 대한 작전은 6주도 미쳐 걸리지 않았다. 독일군은 룩셈부르크와 프랑스의 도시 스당 근처의 아르뎅 숲에 공격력을 집중한다. 독일군 탱크와 보병은 프랑스 방어선을 뚫고 해안으로 진군함으로써 영국군과 프랑스군을 북쪽으로 몰리게 된다. 연합군은 30만명 이상의 군대를 덩케르크에서 영국으로 성공적으로 철수하지만, 프랑스는 패배하게 된다. 1940년 6월 14일, 프랑스의 수도 파리가 독일군에게 함락된다. 6월 22일 프랑스가 독일과 맺은 정전 협정의 일환으로 독일은 프랑스 북부를 점령하는 반면 남부는 점령하지 않은 상태로 두게 된다. 새로운 프랑스 정부(비쉬에 위치함)는 전쟁에서 중립을 선언하지만, 독일에 협조하기로 약속한다.

1941년
유고슬라비아와 그리스를 침공하는 독일군

독일군은 독일 연합군(이탈리아, 불가리아, 헝가리 및 루마니아)의 지원을 받아서 유고슬라비아와 그리스를 침공하고 발칸 반도를 신속하게 점령한다. 그리스를 지원하도록 파견된 영국군은 크레타 섬으로 퇴각한다. 5월 중순, 독일 낙하산 부대가 크레타 섬에 상륙해서 치열한 전투를 벌인 끝에 영국군을 물리친다. 유고슬라비아와 그리스는 승리국 사이에 분할 점령된다.

1941년 6월 22일
소련을 침공한 독일군

독일 연합군(핀란드, 루마이나, 헝가리, 이탈리아, 슬로바키아 및 크로아티아 군대와 스페인의 파견단)에서 지원된 50만명의 병력으로 강화된 300만명 이상의 독일군이 발트해 북부에서 발트해 남부까지 광범위한 전선을 가로질러 소련을 침공한다. 3개의 독일 군단은 소련 영토의 깊숙한 곳까지 진군한다. 수백만 명의 소련군은 포위되어 항복하게 된다. 독일군은 모스크바 변두리까지 계속 진군한다. 1941년 12월, 소련은 반격을 통해 모스크바에서 독일군을 퇴각시킨다.

1942년 6월 28일
볼가 강으로 진군하는 독일군

독일군은 동쪽으로 새로운 진군을 시작한다. 이번 진군의 목표는 코카서스의 유전과 볼가 강 유역의 도시인 스탈린그라드이다. 7월 초에 독일군은 돈 강을 지나고 9월 중순에는 스탈린그라드 인근에 도달한다. 소련군 지휘부는 어떤 희생을 치르더라고 도시를 방어하기로 결정한다. 소련군은 도시의 거리 곳곳에서 전투를 벌였다. 1942년 11월 중순, 독일군은 도시 대부분을 장악하지만, 소련군 방어선이 아직 무너지지는 않았다. 1942년 11월 중순, 소련군은 스탈린에 주둔하고 있던 독일군에 대해 반공을 시작해서 25만명에 달하는 독일군 전체를 신속하게 포위한다.

1943년 2월 2일
스탈린그라드에서 항복한 독일 제6군

1942년 11월 중순, 소련군은 스탈린에 주둔하고 있는 독일군에 대해 반공을 시작해서 25만명에 달하는 독일군 전체를 신속하게 포위한다. 수개월 간의 치열한 전투와 수 많은 사상자를 낸 후, 이제 9만 1,000명만 남은 독일군은 항복한다. 1943년 소련군은 독일군을 드네프르 강둑까지 밀어붙인다. 소련군은 일시적으로 퇴각하는 경우도 있었지만 남은 전쟁 시기 동안에 공세를 계속 유지한다.

1944년 6월 6일(D-데이)
프랑스에 상륙한 연합군

미국 장군 드와이트 D. 아이젠하워가 이끄는 15만명 이상의 연합군이 프랑스 노르망디 해변에 상륙한다. 연합군은 노르망디 교두보를 출발해서 1944년 8월 25일 파리로 입성하게 된다. 연합군을 8월 말까지 프랑스의 대부분을 해방한다. 1944년 12월 서부 연합군은 그들을 분리시켜서 패배시키려는 심산으로 벨기에의 에르덴 숲을 통해 공격을 감행한 독일군에 의해 급습을 당하게 된다. 미군의 치열한 방어와 연합군 공군의 도움으로 독일군의 진군을 차단하고 독일군을 대대적으로 퇴각시킨다. 연합군은 벌지 전투에서 결정적인 승리를 거두고 독일로 진군을 계속한다.

1944년 6월 22일
압도적인 공격을 감행하는 소련군

소련군은 동부 전선 전체에 걸쳐 강력한 공격을 감행한다. 1944년 7월 말, 독일군은 바르샤바 근처까지 밀리게 된다. 1944년 8월과 9월, 독일군에 잔류하던 동유럽 연합군(루마니아, 불가리아, 핀란드)이 전쟁에 불참한다. 3월에 독일에의해 점령된 헝가리는 독일군으로 남아 있는다.

1945년 5월 7일
독일군의 항복

1945년 4월 중순, 소련군은 베를린을 향해 대대적인 공격을 감행했다. 1945년 4월 25일, 소련군은 미군과 합병하여 독일 중부 엘베 강 인근에 있는 토르가우 서쪽으로부터 공격해 왔다. 1945년 4월 30일, 소련군이 베를린 중심부의 히틀러 사령부 벙커 근처까지 도달했을 때, 아돌프 히틀러는 자살했다. 1945년 5월 2일 베를린은 소련군에 항복했다. 독일군은 서부에서 1945년 5월 7일, 동부에서 5월 9일에 무조건적으로 항복한다. 1945년 5월 8일, 유럽 승전일(V-E 데이)이 선포된다.