Τελική Λύση (Άρθρο με περικοπές)

Οι Ναζί χρησιμοποιούσαν τη φράση «Τελική Λύση» αναφερόμενοι στο σχέδιο ριζικής εξόντωσης του Εβραϊκού έθνους. Στο σύνολό της, η «Τελική Λύση» προέβλεπε τη δολοφονία όλων των Εβραίων της Ευρώπης σε θαλάμους αερίων, από εκτελεστικά αποσπάσματα ή με άλλες μεθόδους. Στη διάρκεια του Ολοκαυτώματος δολοφονήθηκαν σχεδόν έξι εκατομμύρια Εβραίοι, άνδρες, γυναίκες και παιδιά – τα δύο τρίτα των Εβραίων που κατοικούσαν στην Ευρώπη πριν το Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Η γενοκτονία ή μαζική εξόντωση των Εβραίων αντιπροσωπεύει την κορύφωση μιας δεκαετίας που είδε την επιβολή ολοένα και αυστηρότερων διακρίσεων και μέτρων εις βάρος των Εβραίων. Μετά τη γερμανική εισβολή στην Πολωνία το Σεπτέμβριο του 1939 (που σημάδεψε την αρχή του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου) η αντι-εβραϊκή πολιτική κλιμακώθηκε, οδηγώντας στη φυλάκιση και τη μετέπειτα δολοφονία των Εβραίων της Ευρώπης. Μετά την εισβολή της Γερμανίας στη Σοβιετική Ένωση τον Ιούνιο του 1941 τα SS και μονάδες της αστυνομίας (που λειτουργούσαν ως κινητές μονάδες εξόντωσης) επιδόθηκαν σε μαζικές επιχειρήσεις εκτελέσεων με στόχο ολόκληρες εβραϊκές κοινότητες. Το φθινόπωρο του 1941 τα SS και η αστυνομία είχαν πλέον αρχίσει να χρησιμοποιούν κινητούς θαλάμους αερίων στους οποίους είχαν τροποποιήσει την εξάτμιση προκειμένου να διοχετεύει δηλητηριώδες μονοξείδιο του άνθρακα στους αεροστεγείς χώρους του, δολοφονώντας τα άτομα που είχαν φυλακίσει μέσα.

Τα SS και η γερμανική αστυνομία δολοφόνησαν σχεδόν 2.700.000 Εβραίους σε κέντρα εξόντωσης, είτε με ασφυξία που προκαλείτο από δηλητηριώδη αέρια ή με πυροβόλα όπλα. Στην κατεχόμενη Πολωνία δημιουργήθηκαν τρία κέντρα εξόντωσης, ο μοναδικός σκοπός των οποίων ήταν η διεξαγωγή μαζικών δολοφονιών: το Μπέλζεκ, το Σόμπιμπορ και την Τρεμπλίνκα. Μαζικές δολοφονίες διαπράχθηκαν και σε άλλα στρατόπεδα των Ναζί στο πλαίσιο της «Τελικής Λύσης». Το στρατόπεδο Μαϊντάνεκ διέθετε θαλάμους αερίων, στους οποίους τα SS δολοφόνησαν δεκάδες χιλιάδες Εβραίους, κυρίως εξαναγκασμένους εργάτες που ήταν πολύ εξασθενημένοι για καταναγκαστική εργασία. Στο κέντρο εξόντωσης Κέλμνο τα SS και η αστυνομία δολοφόνησαν τουλάχιστον 152.000 άτομα, κυρίως Εβραίους, αλλά και μερικές χιλιάδες Ρομά (Τσιγγάνους) σε κινητούς θαλάμους αερίων. Στο Άουσβιτς ΙΙ (Άουσβιτς-Μπίρκεναου) οι αρχές των SS δολοφόνησαν περίπου ένα εκατομμύριο Εβραίους από διάφορες ευρωπαϊκές χώρες.