Berthold Mewes

Berthold Mewes

Dilahirkan: August 19, 1930

Paderborn, Jerman

Berthold adalah seorang anak tunggal. Dia dibesarkan di Paderborn, sebuah kota yang penduduknya mayoritas beragama Katolik di daerah barat Jerman. Paderborn berada di dekat Bad Lippspringe, tempat jemaah Saksi Yehova melakukan pekerjaan misionaris. Mulai tahun 1933, Nazi melarang kegiatan Saksi Yehova.

1933-39: Ketika aku berusia 4 tahun, orang tuaku menjadi Saksi Yehova dan aku mulai menghadiri pertemuan-pertemuan Alkitab rahasia bersama mereka. Aku mulai masuk sekolah negeri pada tahun 1936. Mama ditahan pada tahun 1939 dan dikirim ke kamp konsentrasi Ravensbrueck. Ketika aku berusia 9 tahun, Papa mengirimku ke Berlin untuk tinggal bersama pamanku; namun, tiga bulan kemudian Papa terpaksa menyerahkanku ke pihak yang berwajib. Setelah itu, Papa dipenjara karena menolak masuk militer.

1940-44: Jerman mengirimku untuk hidup bersama pasangan yang tidak memiliki anak yang mempunyai usaha tani kecil. Pada pagi hari aku bersekolah dan setelah itu aku melakukan pekerjaan bertani. Aku boleh menulis satu surat setiap enam bulan sekali kepada Mama atau Papa. Akan tetapi, pada tahun 1943 aku dilarang menulis surat lagi kepada orang tuaku. Aku hanya bisa berharap dan berdoa bahwa mereka masih hidup. Meskipun aku tidak menjalin kontak dengan Saksi Yehova lainnya, keyakinanku kepada Yehova dan ajaran Alkitab membantuku mengatasi kesendirianku dan ketidakpastian.

Berthold dipersatukan kembali dengan orang tuanya pada tahun 1945 ketika dia berusia 15 tahun, dan keluarga itu kembali meneruskan hidup mereka sebagai Saksi Yehova. Berthold kemudian pindah ke Amerika Serikat.