Preben Munch-Nielsen

Preben Munch-Nielsen

Dilahirkan: June 13, 1926

Snekkersten, Denmark

Preben lahir dalam keluarga Kristen Protestan di Snekkersten, sebuah desa nelayan kecil di Denmark. Dia dibesarkan oleh neneknya, yang juga bertanggung jawab membesarkan lima cucunya yang lain. Setiap hari Preben berulang-alik ke sekolah yang berlokasi di ibu kota Denmark Kopenhagen, yang berjarak sekitar 25 mil sebelah selatan Snekkersten.

1933-39: Di sekolah dasarku sedikit sekali orang Yahudi, tetapi aku tidak memikirkan mereka sebagai orang Yahudi; mereka adalah teman sekelasku dan sobatku. Di Denmark kami tidak membedakan antara orang Yahudi dan non-Yahudi, kami semua orang Denmark. Ketika duduk di kelas lima, aku dan teman-teman sekelas mendengar desas-desus tentang peningkatan aktivitas militer Jerman. Akan tetapi, kemudian, pada tahun 1939, orang tuaku berkata bahwa Hitler berjanji untuk tidak menyerbu Denmark, yang membuat kami merasa relatif aman.

1940-42: Pekerjaan. Pada bulan April 1940 aku tiba di Kopenhagen, dan aku melihat pesawat-pesawat di langit dan para perwira Jerman di jalan-jalan. Aku bergabung dengan organisasi perlawanan sebagai kurir, tetapi aku menjadi terlibat lebih dalam pada bulan Oktober 1943 ketika Gestapo mulai memburu orang-orang Yahudi-Denmark. Kami mulai membantu para pengungsi Yahudi. Kami menyembunyikan mereka di rumah-rumah dekat tepi pantai dan membawa mereka ke kapal-kapal yang menunggu pada waktu yang telah ditentukan. Dengan diselimuti kegelapan malam, sekali angkut kami membawa 12 orang Yahudi menyeberangi selat-selat ke Swedia. Perjalanan empat mil tersebut memakan waktu sekitar 50 menit.

Preben membantu mengangkut 1.400 pengungsi ke Swedia. Dia turut melarikan diri ke Swedia pada bulan November 1943 ketika Jerman mengambil alih pemerintahan Denmark. Preben kembali pulang pada bulan Mei 1945.