Γκέτο (Άρθρο με περικοπές)

Ο όρος «γκέτο» (ghetto) προέρχεται από το όνομα της εβραϊκής συνοικίας στη Βενετία, η οποία δημιουργήθηκε το 1516 και στην οποία οι ενετικές αρχές υποχρέωσαν τους Εβραίους της πόλης να μένουν. Κατά τη διάρκεια του Ολοκαυτώματος τα γκέτο αποτέλεσαν ένα σημαντικό βήμα στη διαδικασία του ελέγχου, του ευτελισμού και της μαζικής δολοφονίας των Εβραίων από τους Ναζί. Τα γκέτο ήταν αστικές οικιστικές ζώνες (συχνά περίκλειστες) στις οποίες οι Γερμανοί συγκέντρωναν τον εβραϊκό πληθυσμό και τον ανάγκαζαν να διαβιώνει κάτω από άθλιες συνθήκες. Μόνο στην κατεχόμενη Πολωνία και τη Σοβιετική Ένωση οι Γερμανοί δημιούργησαν τουλάχιστον 1000 γκέτο. Οι γερμανικές αρχές δημιούργησαν το πρώτο γκέτο στην Πολωνία στην πόλη Piotrków Trybunalski τον Οκτώβριο του 1939. Σε πολλά μέρη η γκετοποίηση είχε μια σχετικά σύντομη διάρκεια. Ορισμένα γκέτο είχαν ζωή μόλις λίγων ημερών, άλλα παρέμειναν για μήνες ή και χρόνια. Με την «Τελική Λύση» (το σχέδιο για την εξόντωση όλων των Εβραίων της Ευρώπης) που άρχισε να τίθεται σε εφαρμογή στα τέλη του 1941, οι Γερμανοί επιδόθηκαν στη συστηματική καταστροφή των γκέτο. Οι Γερμανοί και οι συνεργάτες τους εκτελούσαν τους κατοίκους των γκέτο με πυροβόλα όπλα μέσα σε ομαδικούς τάφους που βρίσκονταν σε κοντινή απόσταση ή τους εκτόπιζαν στα στρατόπεδα εξόντωσης όπου και δολοφονούνταν.

Το μεγαλύτερο γκέτο της Πολωνίας ήταν αυτό της Βαρσοβίας, όπου πάνω από 400.000 Εβραίοι στριμώχθηκαν σε μια περιοχή έκτασης μόλις 3,4 τετραγωνικών χιλιομέτρων. Επίσης δεκάδες χιλιάδες Εβραίοι της δυτικής Ευρώπης εκτοπίστηκαν στα γκέτο της ανατολικής Ευρώπης. Οι Γερμανοί διέταξαν τους Εβραίους που κατοικούσαν στα γκέτο να φορούν αναγνωριστικά σήματα ή περιβραχιόνια ενώ υποχρέωσαν και πολλούς Εβραίους να εργάζονται γι’ αυτούς. Οι κάτοικοι των γκέτο εμπλέκονταν συχνά σε παράνομες δραστηριότητες, όπως λαθραία διακίνηση τροφίμων, φαρμάκων, όπλων ή πληροφοριών πάνω από τα τείχη των γκέτο. Οι Γερμανοί γενικά απαγόρευαν την παροχή κάθε μορφής οργανωμένης διδασκαλίας ή εκπαίδευσης στα γκέτο. Σε ορισμένα γκέτο μέλη εβραϊκών αντιστασιακών κινημάτων οργάνωσαν ένοπλες εξεγέρσεις. Η μεγαλύτερη από αυτές διαδραματίστηκε στο γκέτο της Βαρσοβίας την άνοιξη του 1943. Τον Αύγουστο του 1944 τα SS και η γερμανική αστυνομία ολοκλήρωσαν την καταστροφή του τελευταίου μεγάλου γκέτο στην πόλη Λοτζ της Πολωνίας.