<p>Παιδιά  πάνω στο  πλοίο Προέδρος Harding κοιτάζουν το Άγαλμα της Ελευθερίας καθώς πλησιάζουν στο λιμάνι της Νέας Υόρκης. Τα παιδιά έφεραν στις Ηνωμένες Πολιτείες οι Gilbert και Eleanor Kraus. Νέα Υόρκη, Ηνωμένες Πολιτείες, Ιούνιος 1939.</p>

Οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και το Ολοκαύτωμα

Οι Αμερικανοί είχαν πρόσβαση σε αξιόπιστες πληροφορίες σχετικά με τη δίωξη των Εβραίων από το Ναζιστικό καθεστώς τη στιγμή που αυτή συνέβαινε, αλλά οι περισσότεροι δεν μπορούσαν να φανταστούν ότι μία εκστρατεία μαζικής δολοφονίας ήταν δυνατή. Παρότι οι περισσότεροι Αμερικανοί συμπονούσαν τους Ευρωπαίους Εβραίους για τα δεινά τους, το να βοηθήσουν πρόσφυγες και να διασώσουν τα θύματα του Ναζισμού, δεν έγινε ποτέ εθνική προτεραιότητα.  

Σημαντικά γεγονότα

  • 1

    Εγχώρια προβλήματα στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπως η ανεργία και η εθνική ασφάλεια, σε συνδυασμό με τον διάχυτο αντισημιτισμό και τον ρατσισμό, διαμόρφωσαν τη στάση των Αμερικανών απέναντι στον Ναζισμό και την πρόθεσή τους να βοηθήσουν τους Ευρωπαίους Εβραίους. 

  • 2

    Οι Ηνωμένες Πολιτείες και τα άλλα συμμαχικά κράτη έδωσαν προτεραιότητα στη στρατιωτική νίκη έναντι των ανθρωπιστικών ζητημάτων κατά τον Β´ Παγκόσμιο Πόλεμο.  Η διάσωση των Εβραίων, τους οποίους το Ναζιστικό καθεστώς και οι συνεργοί του στόχευαν να εξολοθρεύσουν, δεν ήταν ο στόχος των Συμμάχων στον πόλεμο.

  • 3

    Οι Ηνωμένες Πολιτείες δέχθηκαν γύρω στους 180.000 με 225.000 πρόσφυγες οι οποίοι διέφυγαν τη ναζιστιστική δίωξη μεταξύ των ετών 1933 και 1945. Εάν και οι Ηνωμένες Πολιτείες επέτρεψαν την είσοδο σε περισσότερους πρόσφυγες από οποιοδήποτε άλλο κράτος, θα μπορούσαν να έχουν χορηγήσει μεταναστευτικές βίζες σε χιλιάδες ακόμα αν είχαν συμπληρωθεί οι ποσοστώσεις κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. 

Η οικονομική καταστροφή της Μεγάλης Ύφεσης στις Ηνωμένες Πολιτείες, σε συνδυασμό με τη δέσμευση για ουδετερότητα και τις βαθιά ριζωμένες προκαταλήψεις εναντίον των μεταναστών, μετρίασαν την προθυμία των Αμερικανών να καλωσορίσουν τους πρόσφυγες. Ούτε η κυβέρνηση του Προέδρου Franklin D. Roosevelt ούτε το Κογκρέσο των ΗΠΑ προσάρμοσαν την περίπλοκη και γραφειοκρατική διαδικασία μετανάστευσης της Αμερικής, η οποία περιελάμβανε ποσοστώσεις - αριθμητικά όρια για τον αριθμό των μεταναστών - ώστε να βοηθήσουν τους εκατοντάδες χιλιάδες πρόσφυγες που προσπαθούσαν να εγκαταλείψουν την Ευρώπη.  Αντ 'αυτού, το Υπουργείο Εσωτερικών εφάρμοσε νέα περιοριστικά μέτρα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, γεγονός που καθιστούσε δυσκολότερη την είσοδο των μεταναστών στις Ηνωμένες Πολιτείες.  Αν και οι Ηνωμένες Πολιτείες εξέδωσαν πολύ λιγότερες μεταναστευτικές βίζες απ´ όσες θα μπορούσαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, δέχθηκαν  ωστόσο περισσότερους πρόσφυγες που διέφυγαν από το Ναζιστικό καθεστώς από οποιοδήποτε άλλο έθνος στον κόσμο.

Όταν ο Β´ Παγκόσμιος Πόλεμος άρχισε τον Σεπτέμβριο του 1939, οι περισσότεροι Αμερικανοί ήλπιζαν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα παρέμεναν ουδέτερες.  Κατά τη διάρκεια των επόμενων δύο ετών, εν μέσω συνεχιζόμενων συζητήσεων μεταξύ εκείνων που ήθελαν οι Ηνωμένες Πολιτείες να παραμείνουν εκτός πολέμου και να εστιάσουν στην υπεράσπιση του δυτικού ημισφαιρίου (απομονωτιστές) και όσων θεωρούσαν ότι έπρεπε να σταλεί προληπτικά βοήθεια στη Μεγάλη Βρετανία, ακόμη και αν αυτό σήμαινε την εμπλοκή της χώρας στον πόλεμο (παρεμβατιστές), οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν σιγά σιγά να υποστηρίζουν τις συμμαχικές δυνάμεις. Η επίθεση της Ιαπωνίας στο Περλ Χάρμπορ στις 7 Δεκεμβρίου 1941, έθεσε τέλος σε αυτό το δίλημμα. Οι Ηνωμένες Πολιτείες κήρυξαν σχεδόν αμέσως πόλεμο στην Ιαπωνία και η Γερμανία απάντησε σύντομα με την κήρυξη πολέμου στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες εντάχθηκαν στον αγώνα των Συμμάχων κατά των δυνάμεων του Άξονα (Γερμανία, Ιταλία και Ιαπωνία) κατά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο με σκοπό να υπερασπιστούν τη δημοκρατία, όχι για να διασώσουν τα εβραϊκά θύματα του ναζιστικού καθεστώτος. Τον Ιανουάριο του 1944, η αμερικανική κυβέρνηση ίδρυσε το Συμβούλιο Προσφύγων του Πολέμου,  στο οποίο  ανατέθηκε η διάσωση και  η ανακούφιση των Εβραίων και άλλων μειονοτήτων που στοχοποίησαν οι Ναζί. Κατά τη διάρκεια του τελευταίου έτους του πολέμου, οι προσπάθειες διάσωσης των ΗΠΑ έσωσαν δεκάδες χιλιάδες ζωές. Την άνοιξη του 1945, οι συμμαχικές δυνάμεις, συμπεριλαμβανομένων εκατομμυρίων Αμερικανών στρατιωτών, νίκησαν τη Ναζιστική Γερμανία και τους συνεργάτες της στον Άξονα, θέτοντας τέλος στο Ολοκαύτωμα.