Treblinka (version abrégée)

En novembre 1941, les autorités allemandes créèrent un camp de travail forcé, qui fut connu plus tard sous le nom Treblinka I, à environ 80 kilomètres au nord-est de Varsovie en Pologne occupée. En juillet 1942, les autorités allemandes achevèrent la construction d’un centre de mise à mort connu sous le nom de Treblinka II. De juillet 1942 à novembre 1943, les Allemands et leurs collaborateurs assassinèrent à Treblinka entre 870 000 et 925 000 Juifs. Les Allemands y déportèrent des Juifs du ghetto de Varsovie et des districts de Radom, de Bialystok et de Lublin, ainsi que du camp de concentration de Theresienstadt et des zones occupées par les Bulgares en Grèce (Thrace) et en Yougoslavie (Macédoine). Des Tsiganes et des Polonais chrétiens furent également tués à Treblinka II.

Le site du centre de mise à mort de Treblinka était très boisé. Le personnel était composé de 25 à 35 responsables allemands et d'un groupe de gardiens auxiliaires de 90 à 150 hommes recrutés parmi des prisonniers de guerre soviétiques et des civils ukrainiens et polonais. Des trains de 50 ou 60 wagons, à destination du centre de mise à mort, s'arrêtaient d'abord à la gare voisine de Malkinia. Une vingtaine de wagons était alors détachée et envoyée au centre de mise à mort. Les SS et le personnel de la police annoncaient aux déportés qu'ils étaient arrivés dans un camp de transit et qu’ils devaient remettre tous leurs objets de valeur.

Les victimes étaient forcées de courir nues dans le "tube", un chemin clôturé qui menait directement à ce qui leur était présenté comme des douches et qui était en fait des chambres à gaz. Lorsque les portes des chambres à gaz étaient fermées, un moteur installé à l'extérieur du bâtiment y diffusait du monoxyde de carbone, tuant tous les occupants. Une équipe de prisonniers juifs, temporairement épargnés pour être soumis aux travaux forcés, retirait les corps des chambres à gaz et les enterrait dans des fosses communes. Ces travailleurs forcés étaient régulièrement tués par le personnel du camp et remplacés par des prisonniers nouvellement arrivés. Les prisonniers qui étaient trop faibles pour marcher jusqu'aux chambres à gaz étaient abattus dans un endroit camouflé en hôpital.

À partir de l’automne de 1942, les autorités du camp commencèrent à exhumer les corps des charniers et à les brûler afin d'effacer toute preuve de l'extermination de masse. Des prisonniers juifs furent obligés d'effectuer ce travail macabre. Le 2 août 1943, des prisonniers s'emparèrent discrètement d'armes dans l'armurerie du camp, mais furent découverts. Des centaines de prisonniers se précipitèrent vers la porte principale pour tenter de fuir. Beaucoup furent fusillés. Plus de 300 prisonniers parvinrent à s'échapper, mais deux tiers d'entre eux furent repris et fusillés. Le camp de travail de Treblinka I continua de fonctionner jusqu'à fin juillet 1944. Lors de l'avancée des troupes soviétiques dans la région, le personnel du camp abattit entre 300 et 700 prisonniers juifs restants et démantela le camp. Les troupes soviétiques prirent le contrôle de Treblinka au cours de la dernière semaine du mois de juillet 1944.

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