Irene Freund

Irene Freund

Date de naissance: October 15, 1930

Mannheim, Allemagne

Cadette de deux enfants, Irène naquit dans une famille juive installée dans la ville industrielle de Mannheim. Son père, vétéran de l'armée allemande blessé pendant la Première Guerre mondiale, était décorateur d'intérieur. Sa mère restait au foyer. Lorsque les nazis accédèrent au pouvoir en 1933, Bethold, le frère aîné d'Irène, fréquentait l'école publique. Irène, qui avait trois ans, restait à la maison avec sa mère.

1933-39 : C'était vraiment agréable de célébrer les fêtes juives avec tous mes oncles et tantes. L'un de mes endroits favoris était le zoo ; j'aimais plus particulièrement les singes. Lorsque les nazis ont exclu les enfants juifs de l'école publique, j'ai fréquenté une école juive. J'étais une "fille à papa" et mon père m'emmenait à l'école sur sa moto. Après que les nazis eurent incendié notre école, mon frère aîné partit se réfugier en Angleterre - j'étais trop jeune pour partir avec lui.

1940-44 : J'avais 10 ans en 1940, lorsque notre famille fut envoyée à Gurs puis à Rivesaltes, des camps terribles du sud de la France. La nourriture était infecte. La Société d'Aide aux Enfants Juifs (Jewish Children's Aid Society) m'emmena et me plaça dans un couvent catholique avec treize autres fillettes juives. Je devins alors Irène Fanchet et étudiais les préceptes de Soeur Teresa. Un jour, les SS vinrent dans notre couvent. Ils y cherchaient des enfants juifs allemands qui pouvaient s'y cacher. L'une des filles, qui parlait couramment le français, parla pour nous. Les Allemands partirent et nous eûmes la vie sauve.

Irène, treize ans, fut libérée par les troupes alliées en juillet 1944. Après avoir été placée dans plusieurs foyers d'accueil en France, elle émigra aux Etats-Unis en 1947.

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