Walter Szczeniak

Walter Szczeniak

Dilahirkan: February 4, 1911

Dedham, Amerika Serikat

Walter adalah sulung dari delapan bersaudara yang lahir dari pasangan imigran Polandia Katolik di sebuah kota dekat Boston, Massachusetts. Keluarganya kembali ke Polandia saat Walter masih kecil. Mereka tinggal di sebuah areal pertanian keluarga yang diterima ibu Walter sebagai warisan di dekat Ostroleka di Polandia utara. Karena saat di Amerika ayahnya memiliki nama panggilan "Stetson," Walter secara salah telah didaftarkan sebagai "Charles Stetson" di akte kelahiran Amerikanya.

1933-1939: Setelah menyelesaikan sekolah menengah, ayah mendaftarkan saya ke Universitas Warsawa, dan lulus sebagai sarjana hukum tahun 1936. Saya magang di pengadilan Warsawa dan bercita-cita menjadi senator Polandia. Selagi liburan musim panas tahun 1939, saya mengabaikan perintah dari konsulat AS di Warsawa yang meminta warga negara Amerika untuk segera meninggalkan Polandia. Dalam waktu sebulan, Jerman telah menguasai Ostroleka. Saya bergabung dalam organisasi bawah tanah Polandia.

1940-1944: Pada tahun 1941, saya diminta oleh organisasi bawah tanah tersebut untuk kembali ke AS guna menceritakan sepak terjang Nazi. Namun, saya tertangkap di Slovakia dan dideportasi ke Auschwitz. Saya bisa membayangkan bahwa hukuman seumur hidup untuk saya berarti kematian. Karenanya, saya meminta bertemu komandan untuk mengajukan transfer. Saya tahu itu perjudian: kalau suasana hatinya sedang baik dia akan bilang "ya," atau jika sebaliknya dia akan menembak saya. Saya beruntung; saya ditransfer ke bagian dapur. Di sana saya memulihkan tenaga dan terhindar dari pembantaian dengan gas.

Walter selanjutnya ditugaskan ke unit perbaikan kereta api. Dia dibebaskan oleh tentara Amerika di dekat Salzburg, Austria, tanggal 2 Mei 1945 dan kembali ke AS tahun 1946.

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.