Testemunho

Leah Hammerstein Silverstein descreve as emoções que sentiu ao chegar a Tel Aviv e Jerusalém após a Guerra

Leah foi criada em Praga, um subúrbio da cidade de Varsóvia, na Polônia. Ela era ativista do movimento da juventude sionista Ha-Shomer ha-Tsa'ir. Em setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia e obrigou os judeus a viverem confinados no gueto de Varsóvia, o qual foi murado pelos alemães em novembro de 1940. No gueto, Leah vivia com um grupo de membros do Ha-Shomer ha-Tsa'ir. Em setembro de 1941, ela e outros membros daquele grupo de jovens conseguiram fugir para uma fazenda do Movimento em Zarki, perto de Czestochowa, na Polônia. Em maio de 1942, Leah tornou-se mensageira da resistência [contra os nazistas] e, utilizando documentos poloneses falsos, viajava entre o gueto de Cracóvia e o campo de Plaszow. Como as condições se agravaram, ela teve que fugir para Tarnow mas logo decidiu retornar para a Cracóvia. Leah também fingiu ser uma polonesa não-judia em Czestochowa e em Varsóvia, e foi mensageira do Comitê Nacional Judaico e da Organização Judaica Combatente (ZOB). Ela lutou em uma unidade judaica no Armia Ludowa (Exército do Povo [Polonês]) durante a revolta polonesa de Varsóvia em 1944. Leah foi libertada pelas forças soviéticas. Após a Guerra, ela ajudou inúmeras pessoas a emigrarem da Polônia, e posteriormente mudou-se para Israel antes de finalmente se estabelecer nos Estados Unidos.

Transcrição

Eu estava tão feliz por estar lá. Finalmente o sonho havia se tornado realidade, porque nós sempre sonhamos em ter nossa própria pátria. E, finalmente, eu lá estava. Lembro de andar pelas ruas de Tel Aviv e ver inscrições em hebráico. Meu Deus, aquilo era como um, como um sonho. Além disto, quando cheguei em Jerusalém era época de Hanukkah* e nas vitrines das lojas tinha a Hanukkiah** com as velas. De repente, as lembranças da minha infância, da minha avó, todas voltaram, porque durante os cinco anos de Guerra não houve feriados judaicos para mim. Então, de repente tudo estava voltando, e eu tinha que mudar minha identidade de novo. No passado, eu tive que deixar de ser uma garota judia para ser uma garota polonesa, mas naquele momento eu tinha que me despojar da pele polonêsa e retornar à minha pele judáica. Estes são processos psicológicos nada fáceis de se viver.(*) Hanukkah = Festival das Luzes. Durante oito dias celebra-se a re-sacralização do Segundo Templo, ocorrida dois séculos antes da Era Comum, quando Judas Macabeu e seus seguidores expulsaram os gregos da Judéia.(**) Hanukkiah = o candelabro específico para aquela celebração, com oito velas, uma acesa a cada dia do festival.


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
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