Témoignage video

Leah Hammerstein Silverstein décrit les émotions qu'elle a ressenties à son arrivée à Tel Aviv et à Jérusalem après la guerre

Leah grandit à Praga, dans la banlieue de Varsovie, en Pologne. Elle était membre actif du mouvement de la jeunesse sioniste, le Ha-Shomer ha-Tsa'ir. L'Allemagne envahit la Pologne en septembre 1939. Les juifs furent obligés de vivre dans le ghetto de Varsovie, que les Allemands fermèrent en novembre 1940. Dans le ghetto, Leah vivait avec un groupe de membres du Ha-Shomer ha-Tsa'ir. En septembre 1941, elle et d'autres membres du groupe s'évadèrent du ghetto pour se rendre dans une ferme du Ha-Shomer ha-Tsa'ir à Zarki, près de Czestochowa, en Pologne. En mai 1942, Leah devint courrier pour la résistance, utilisant de faux papiers polonais et faisant la navette entre le ghetto de Cracovie et le camp de Plaszow non loin de là. A mesure que les conditions empirèrent, elle s'enfuit vers Tarnow mais décida bientôt de revenir à Cracovie. Leah se fit également passer pour une Polonaise non juive à Czestochowa et à Varsovie et fut courrier pour le Comité National Juif et l'Organisation de Lutte Juive (Z.O.B.). Elle combattit au sein d'une unité juive de l'Armia Ludowa (Armée Populaire) au cours du soulèvement polonais de Varsovie, en 1944. Leah fut libérée par les forces soviétiques. Après la guerre, elle aida des gens à émigrer de Pologne, puis partit en Israël avant de s'installer aux Etats-Unis.

Transcription complète

J'étais si heureuse d'être là, enfin le rêve devenait réalité parce que nous rêvions d'avoir une terre à nous. Et enfin c'est arrivé, je me souviens avoir marché dans les rues de Tel Aviv et de voir des inscriptions en hébreu. Seigneur, c'était comme un rêve. Voilà et ce fut la fête d'Hanukkah quand je suis arrivée à Jérusalem et, dans les vitrines des magasins, on voyait des Hanukkiot, les chandeliers de Hanukkah avec des bougies et, tous mes souvenirs d'enfance, avec ma grand-mère, tout ça m'est revenu d'un seul coup car pendant les cinq ans qu'avaient duré la guerre, je n'avais fêté aucune fête juive. Alors, tout d'un coup, c'est revenu et j'ai dû changer mon image à nouveau. D'abord, la fille juive est devenue une Polonaise. Après, j'ai dû m'extirper de ma peau de Polonaise et retrouver ma peau de Juive. Ce sont des cheminements psychologiques très compliqués.


Mots-clés


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
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