German tanks on the eastern front © IWM (HU 111382)

欧洲的第二次世界大战

希特勒政府设想在东欧建立广阔的、全新的帝国“生存空间”(Lebensraum)。为了实现德国对东欧的统治,纳粹领导人决定发动战争。

德国在确保苏联中立之后(1939 年 8 月,德国和苏联签订互不侵犯条约),于 1939 年 9 月 1 日入侵波兰,拉开第二次世界大战的序幕。9 月 3 日,英国和法国以对德国宣战作为回应。一个月之内,德国和苏联攻陷并瓜分了波兰。

继击败波兰之后,德国军队经过短暂的修整又于 1940 年 4 月 9 日开始入侵挪威和丹麦。1940 年 5 月 10 日,德国开始进军西欧,入侵在战争中保持中立的低地国家(荷兰、比利时和卢森堡)以及法国。1940 年 6 月 22 日,法国与德国签订了停战协议,规定德国可以占领法国北部并同意在南部建立以维希为首都的傀儡政府。

在德国的支持下,苏联于 1940 年 6 月占领了波罗的海诸国,并于 8 月正式吞并这些国家。轴心国(与德国结盟的国家)之一的意大利于 1940 年 6 月 10 日开战。从 1940 年 6 月 10 日到 10 月 31 日,纳粹在英格兰发动空战但最终以失败而告终,该战役被称为“不列颠之战”。

1941 年 4 月 6 日,德军以保护巴尔干半岛为借口,入侵南斯拉夫和希腊,德国及其盟军于 1941 年 6 月 22 日进攻苏联,直接撕毁德苏协议。1941 年 6 月和 7 月,德国占领波罗的海诸国。苏联领导人约瑟夫·斯大林成了主要的战时盟国领袖,抵抗纳粹德国及其轴心盟国。1941 年夏秋两季,德国军队向苏联内地挺进,但是“红军”的顽强抵抗使德军无法攻破列宁格勒和莫斯科两大主要城市。1941 年 12 月 6 日,苏联军队发起大规模反攻,将德军永远驱逐出莫斯科市郊。一天之后,即 1941 年 12 月 7 日,日本(轴心国成员之一)轰炸了夏威夷的珍珠港。美国迅速对日宣战。12 月 11 日,德国和意大利因军事对抗范围扩大而对美国宣战。

1942 年 5 月,英国皇家空军出动上千架轰炸机对德国城市科隆 (Cologne) 进行空袭,这是第一次将德国本土作为战场的战斗。接下来的三年,盟军空军系统地轰炸了德国境内的工厂和城市,于 1945 年将大部分德国城市夷为平地。1942 年底到 1943 年初,盟军在北非取得了一系列重大军事胜利。由于法国军队未能阻止盟军占领摩洛哥和阿尔及利亚,德国于 1942 年 11 月 11 日占领了法国傀儡政府所在地维希。轴心国在非洲的近 150,000 军队于 1943 年 5 月投降。

1942 年夏,德国及其轴心成员在东部战线重新对苏联发起进攻,目标是攻陷伏尔加河畔的斯大林格勒以及巴库和高加索油田。1942 年夏末,德国军队在两条战线都陷入僵持。11 月,苏联军队在斯大林格勒开展反攻,1943 年 2 月 2 日,德国第六集团军向苏联投降。德国于 1943 年 7 月在库尔斯克发动又一轮攻击,这是人类历史上最大的一次坦克战,但是苏联军队顶住了攻击并占据了军事优势,改变了此前节节败退的局势。

盟军于1943 年 7 月在西西里登陆并于 9 月登陆意大利本土。意大利法西斯政党内阁会议罢免了意大利首相贝尼托·墨索里尼(希特勒的盟友),意大利军队掌权并与英美军队协商,前者于 9 月 8 日投降。德国在意大利的驻军掌握着对半岛北半部的控制,并继续抵抗。墨索里尼被意大利军方政权逮捕,又被德国党卫军突击队于 9 月营救,并在意大利北部(在德国监督下)建立了新的法西斯傀儡政权。德国军队一直占据意大利北部,直到 1945 年 5 月 2 日投降。

1944 年 6 月 6 日(D 日),作为大规模军事行动的一部分,150,000 多名盟军战士在法国登陆,于 8 月底解放法国。1944 年 9 月 11 日,第一批美国军队在苏联军队穿越东部边界一个月之后进入德国境内。12 月中旬,德国在比利时和法国北部展开反击,但未能成功,该战役称为“比利时之战”。盟军空军袭击了纳粹工厂,例如奥斯威辛集中营的工厂(可是从来没有袭击过毒气室)。

苏联于 1945 年 1 月 12 日开始进攻,解放了波兰西部并迫使匈牙利(轴心国的盟友)投降。1945 年 2 月中旬,盟军轰炸了德国城市德累斯顿 (Dresden),造成了近 35,000 人死亡。美国军队于 1945 年 3 月 7 日横穿莱茵河。1945 年 4 月 16 日,苏联发起最后的进攻,包围了德国首都柏林。1945 年 4 月 30 日,随着苏联军队向第三帝国总理府的逼近,希特勒饮弹自尽。1945 年 5 月 7 日,德国在兰斯向西方盟军无条件投降,5 月 9 日在柏林向苏联投降。同年 8 月,在美国向日本广岛和长崎投放了两颗原子弹(造成了 120,000 人死亡)之后不久,太平洋战争落下帷幕。日本于 1945 年 9 月 2 日正式投降。

第二次世界大战中,全世界估计有 5,500 万人丧生。它是历史上规模最大、破坏力最强的战争。