<p>Πολωνοί που περπατούν στα ερείπια της πολιορκημένης Βαρσοβίας.</p>

Η εισβολή στην Πολωνία, Φθινόπωρο 1939

Τα γερμανικά στρατεύματα εισέβαλαν στην Πολωνία την 1η Σεπτεμβρίου 1939, πυροδοτώντας τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Σε απάντηση στη γερμανική επιθετικότητα, η Μεγάλη Βρετανία και η Γαλλία κήρυξαν πόλεμο στη ναζιστική Γερμανία.

Σημαντικά γεγονότα

  • 1

    Η ναζιστική Γερμανία είχε συντριπτική στρατιωτική υπεροχή έναντι της Πολωνίας. Η επίθεση στην Πολωνία απέδειξε την ικανότητα της Γερμανίας να συνδυάζει τις δυνάμεις αέρος και ξηράς, εφαρμόζοντας μια νέα τακτική, αυτή του «αστραπιαίου πολέμου».

  • 2

    Στις 17 Σεπτεμβρίου 1939, η Σοβιετική Ένωση εισέβαλε στην ανατολική Πολωνία, σφραγίζοντας τη μοίρα της Πολωνίας. Η τελευταία μάχιμη πολωνική στρατιωτική μονάδα παραδόθηκε στις 6 Οκτωβρίου.

  • 3

    Μετά την ήττα της Πολωνίας στις αρχές Οκτωβρίου του 1939, η ναζιστική Γερμανία και η Σοβιετική Ένωση διαίρεσαν τη χώρα σύμφωνα με ένα μυστικό πρωτόκολλο το οποίο συνόδευε τη γερμανοσοβιετική Συνθήκη μη Επἰθεσης.

Η Συνθήκη μη Επίθεσης του Χίτλερ με την Πολωνία

Μία από τις πρώτες πολύ σημαντικές πρωτοβουλίες εξωτερικής πολιτικής του Αδόλφου Χίτλερ, μετά την ανάληψη της εξουσίας, ήταν η υπογραφή της συνθήκης μη επίθεσης με την Πολωνία τον Ιανουάριο του 1934. Αυτή η κίνηση δεν έγινε δεκτή με ιδιαίτερη θέρμη από πολλούς Γερμανούς, οι οποίοι υποστήριζαν τον Χίτλερ, αλλά έφεραν βαρέως το γεγονός ότι η Πολωνία προσάρτησε τις πρώην γερμανικές επαρχίες της Δυτικής Πρωσίας, του Πόζναν και της Άνω Σιλεσίας, σύμφωνα με τη Συνθήκη των Βερσαλλιών. Ωστόσο, ο Χίτλερ επεδίωξε την υπογραφή της συνθήκης μη επίθεσης προκειμένου να εκμηδενίσει την πιθανότητα μιας γαλλοπολωνικής στρατιωτικής συμμαχίας εναντίον της Γερμανίας πριν η Γερμανία να έχει την ευκαιρία να επανοπλιστεί.

Η πολιτική του «κατευνασμού» στην Ευρώπη

Στα μέσα και τέλη της δεκαετίας του 1930, η Γαλλία και ιδιαίτερα η Βρετανία ακολούθησαν μια εξωτερική πολιτική κατευνασμού, μια πολιτική στενά συνδεδεμένη με τον Βρετανό πρωθυπουργό Neville Chamberlain. Στόχος αυτής της πολιτικής ήταν η διατήρηση της ειρήνης στην Ευρώπη, με περιορισμένες παραχωρήσεις στις γερμανικές απαιτήσεις. Στη Βρετανία, η κοινή γνώμη έβλεπε θετικά μια μερική αναθεώρηση των εδαφικών και στρατιωτικών διατάξεων της Συνθήκης των Βερσαλλιών. Επιπλέον, ούτε η Βρετανία ούτε η Γαλλία ένιωθαν έτοιμες να αναλάβουν στρατιωτικές επιχειρήσεις εναντίον της ναζιστικής Γερμανίας το 1938.

Η Βρετανία και η Γαλλία συμφώνησαν ουσιαστικά με τον επανοπλισμό της Γερμανίας (1935-1937), την επαναστρατικοποίηση της Ρηνανίας (1936) και την προσάρτηση της Αυστρίας (Μάρτιος 1938). Τον Σεπτέμβριο του 1938, μετά την παραχώρηση των τσεχικών παραμεθόριων περιοχών, γνωστών ως Sudetenland, στη Γερμανία, στη διάσκεψη του Μονάχου, οι Βρετανοί και οι Γάλλοι ηγέτες άσκησαν πίεση στη σύμμαχο της Γαλλίας, την Τσεχοσλοβακία, να υποχωρήσει στην απαίτηση της Γερμανίας για ενσωμάτωση αυτών των περιοχών. Παρά τις αγγλογαλλικές εγγυήσεις για την ακεραιότητα της ήσσονος σημασίας Τσεχοσλοβακίας, οι Γερμανοί διαμέλισαν το Τσεχοσλοβακικό κράτος τον Μάρτιο του 1939, καταπατώντας το Σύμφωνο του Μονάχου. Η Βρετανία και η Γαλλία απάντησαν στην εκβιαστική τακτική της Γερμανίας αναλαμβάνοντας να εγγυηθούν την εδαφική ακεραιότητα του πολωνικού κράτους. Ο Χίτλερ προχώρησε στη διαπραγμάτευση της Συνθήκης μη Επίθεσης με τη Σοβιετική Ένωση. Η γερμανοσοβιετική συνθήκη του Αυγούστου 1939, η οποία συνοδευόταν με μια μυστική αναφορά στο ενδεχόμενο διαμελισμού της Πολωνίας μεταξύ των δύο δυνάμεων, επέτρεψε στη Γερμανία να επιτεθεί στην Πολωνία χωρίς τον φόβο της σοβιετικής παρέμβασης.

Εισβολή και διαμελισμός της Πολωνίας

Την 1η Σεπτεμβρίου 1939, η Γερμανία εισέβαλε στην Πολωνία. Για να δικαιολογήσουν αυτή την πράξη, οι ναζί προπαγανδιστές ισχυρίστηκαν ψευδώς ότι η Πολωνία είχε προγραμματίσει με τους συμμάχους της, τη Μεγάλη Βρετανία και τη Γαλλία, να πολιορκήσουν και να διασπάσουν τη Γερμανία και ότι οι Πολωνοί εκδίωκαν άτομα γερμανικής καταγωγής. Τα Ες-Ες, σε συνεννόηση με το γερμανικό στρατό, σκηνοθετούν μια πολωνική επίθεση σε έναν γερμανικό ραδιοφωνικό σταθμό. Ο Χίτλερ χρησιμοποίησε αυτή την επιθετική ενέργεια για να ξεκινήσει ως αντίποινα εκστρατεία εναντίον της Πολωνίας.

Η Πολωνία κινητοποιήθηκε καθυστερημένα, και πολιτικές εκτιμήσεις οδήγησαν τον στρατό της σε μειονεκτικό στρατιωτικό σχηματισμό. Οι Πολωνοί υστερούσαν επίσης κατά πολύ αριθμητικά. Παρά τη σθεναρή αντίσταση και την πρόκληση σοβαρών απωλειών στους Γερμανούς, ο πολωνικός στρατός νικήθηκε σε διάστημα ελάχιστων εβδομάδων. Από την Ανατολική Πρωσία και τη Γερμανία στον βορρά και τη Σιλεσία και τη Σλοβακία στον νότο, οι γερμανικές στρατιωτικές μονάδες, με περισσότερα από 2.000 τανκς και πάνω από 1.000 αεροπλάνα, έκαμψαν τις πολωνικές γραμμές άμυνας κατά μήκος των συνόρων και προχώρησαν στη Βαρσοβία σε μια σφορδή κυκλωτική επίθεση. Μετά από στενή πολιορκία και μαζικούς βομβαρδισμούς, η Βαρσοβία παραδόθηκε στους Γερμανούς στις 27 Σεπτεμβρίου 1939. Η Βρετανία και η Γαλλία, μένοντας σταθερές στην εγγύησή τους για τα σύνορα της Πολωνίας, κήρυξαν πόλεμο στη Γερμανία στις 3 Σεπτεμβρίου 1939. Η Σοβιετική Ένωση εισέβαλε στην ανατολική Πολωνία στις 17 Σεπτεμβρίου 1939. Η τελευταία αντιστασιακή δράση κάμθηκε στις 6 Οκτωβρίου. Η διαχωριστική γραμμή μεταξύ των κατεκτημένων εδαφών της Πολωνίας, τα οποία μοιράστηκαν από κοινού η Σοβιετική Ένωση με τη ναζιστική Γερμανία, ήταν κατά μήκος του ποταμού Bug.

Κατοχή

Τον Οκτώβριο του 1939, η Γερμανία προσάρτησε άμεσα τα πρώην πολωνικά εδάφη στα ανατολικά σύνορα της Γερμανίας: τη Δυτική Πρωσία, το Πόζναν, την Άνω Σιλεσία και την πρώην ελεύθερη πόλη του Danzig. Η υπόλοιπη Πολωνία (συμπεριλαμβανομένων των πόλεων της Βαρσοβίας, της Κρακοβίας, του Ράδομ και του Λούμπλιν) οργανώθηκε ως το επικαλούμενο Γενικό Κυβερνείο υπό έναν πολιτικό γενικό κυβερνήτη, τον δικηγόρο του ναζιστικού κόμματος Χανς Φρανκ.

Η ναζιστική Γερμανία κατέλαβε το υπόλοιπο της Πολωνίας, όταν εισέβαλε στη Σοβιετική Ένωση τον Ιούνιο του 1941. Η Πολωνία παρέμεινε υπό γερμανική κατοχή μέχρι τον Ιανουάριο του 1945.

Ερωτήσεις για συζήτηση

Περαιτέρω Ανάγνωση

Record, Jeffrey. The Specter of Munich: Reconsidering the Lessons of Appeasing Hitler. Washington, DC: Potomac Books, 2007.

Rossino, Alexander B. Hitler Strikes Poland: Blitzkrieg, Ideology, and Atrocity. Lawrence: University Press of Kansas, 2003.

Zaloga, Steve. Poland 1939: The Birth of Blitzkrieg. Westport, CT: Praeger, 2004.

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.