Centros de exterminio (versión abreviada)

Los nazis crearon centros de exterminio para cometer asesinatos en masa con eficacia. A diferencia de los campos de concentración, que funcionaban principalmente como centros de detención y trabajo, los centros de exterminio (también denominados “campos de exterminio” o “campos de la muerte”) eran casi exclusivamente “fábricas de muerte”. La policía y las SS alemanas asesinaron a casi 2.700.000 judíos en los centros de exterminio, ya sea por asfixia con gas de guerra o fusilamiento. El primer centro de extermino fue Chelmno, que se creó en diciembre de 1941 en el sector de Polonia anexado a Alemania. Principalmente los judíos, pero también los romaníes (gitanos), fueron asesinados en los camiones móviles de gas de dicho sector. En 1942, los nazis crearon los centros de exterminio de Belzec, Sobibor y Treblinka (conocidos en su conjunto como los campos de la Operación Reinhard) para asesinar sistemáticamente a los judíos de Polonia. En los centros de exterminio de la Operación Reinhard, las SS y sus auxiliares asesinaron aproximadamente a 1.526.500 judíos entre marzo de de 1942 y noviembre de 1943.

Casi todos los deportados que llegaban a los centros de exterminio eran enviados inmediatamente a las cámaras de gas para ser asesinados. El centro de exterminio más grande fue Auschwitz Birkenau, el cual en la primavera de 1943 tenía en funcionamiento cuatro cámaras de gas (que usaban gas de guerra Zyklon B). En el punto álgido de las deportaciones, se asesinaron con gas hasta 6.000 judíos por día en Auschwitz Birkenau, Polonia. En noviembre de 1944, más de un millón de judíos y decenas de miles de romaníes, polacos y prisioneros de guerra soviéticos habían sido asesinados allí. Las SS consideraban que los centros de exterminio eran secreto de estado. Para destruir cualquier rastro de las operaciones de gaseo, se obligaba a las unidades especiales de prisioneros a retirar los cadáveres de las cámaras de gas y cremarlos. Los terrenos de algunos centros de exterminio se volvieron a cultivar o se camuflaron para ocultar el asesinato de millones de personas.

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