Témoignage video

Thomas Buergenthal décrit les difficultés pour émigrer après la guerre

La famille de Thomas s'installa à Zilina en 1938. Lorsque les Gardes slovaques de la Hlinka accrurent leur persécution des Juifs, la famille décida de partir. Thomas et sa famille finirent par se rendre en Pologne mais l'invasion allemande en septembre 1939 les empêcha de partir vers la Grande-Bretagne. La famille arriva à Kielce, où un ghetto avait été établi en avril 1941. Lorsque le ghetto de Kielce fut rasé en août 1942, Thomas et sa famille évitèrent les déportations vers Treblinka qui avaient lieu ce même mois. A la place, ils furent envoyés dans un camp de travaux forcés. Ses parents et lui furent déportés à Auschwitz en août 1944. A mesure que les troupes soviétiques avançaient en janvier 1945, Thomas et d'autres prisonniers firent partie d'une marche vers la mort au départ d'Auschwitz. Il fut envoyé au camp de Sachsenhausen en Allemagne. Après la libération de Sachsenhausen par les Soviétiques en avril 1945, Thomas fut placé dans un orphelinat. Des proches le localisèrent et il retrouva sa mère à Goettingen. Il s'installa aux Etats-Unis en 1951.

Transcription complète

Ce n'était pas si facile de quitter la Pologne. Je n'avais pas de papiers ni rien, et ma mère était en Allemagne à cette époque, dans la zone anglaise. Alors, l'American Joint Distribution Committee [le Joint] m'a fait sortir clandestinement, en décembre 1946, de Pologne pour aller en Tchécoslovaquie, de la Tchécoslovaquie vers la zone américaine puis de la zone américaine à la zone anglaise en Allemagne, pour que je retrouve ma mère. Et là-bas, le Joint opérait avec le Brihah ["fuite"], qui avait soudoyé pas mal de personnes à la frontière. Et, c'est comme ça que je suis arrivé en Allemagne en 46. Cela faisait trois ans que j'étais séparé de ma mère.


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  • US Holocaust Memorial Museum Collection
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