Josephine Kohn Dermer

Josephine Kohn Dermer

Date de naissance: 1887

Vienne, Autriche

Joséphine, surnommée Pepi, son frère et ses trois sœurs furent élevés à Vienne. Son père faisait le commerce de fourrures et sa mère s'occupait du foyer. Quelques années après que Pepi se soit mariée, son époux mourut accidentellement et elle dut élever seule son jeune fils, Fred. Ils partirent tous deux s’installer chez le père de Pepi, devenu veuf.

1933-39 : Pepi passait beaucoup de temps avec sa sœur Hélène. Le mari d’Hélène était représentant en machines à coudre Singer et, durant l’été 1937, Pepi et Fred les rejoignirent pour un voyage d’affaires à travers la campagne autrichienne. Après l'annexion de l'Autriche par les Allemands en 1938, Pepi, Fred, Hélène et sa famille purent se rendre clandestinement à Bruxelles via les Pays-Bas. Là-bas, réfugiés illégaux, ils furent accueillis par la communauté juive.

1940-42 : Les Allemands occupèrent la Belgique en 1940. Au printemps 1942, Fred reçut une convocation devant les autorités allemandes. Il s’y rendit et on l’informa qu’il allait être emmené « pour travailler et contribuer à l’effort de guerre. » Découragée par le depart de Fred, Pepi était en colère, convaincue qu'elle aurait pu dissuader son fils de se déclarer ou qu’il aurait pu se cacher.

Pepi ne revit jamais son fils. Elle fut arrêtée à Bruxelles lors d’une rafle à la fin de l’automne 1942. Elle mourut dans un camp d'extermination nazi.

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