Zalie Waldhorn

Zalie Waldhorn

Date de naissance: June 27, 1927

Paris, France

Zalie était la cadette des trois enfants nés dans une famille d'immigrants juifs. Son père, né en Pologne, était un ancien officier de l'armée austro-hongroise qui avait rencontré et épousé sa mère, née en Hongrie, pendant la Première Guerre Mondiale. Peu après la naissance de Zalie, ses parents s'installèrent à Paris. Là, Zalie, son frère et sa soeur grandirent au sein d'un foyer pratiquant.

1933-39: Mère avait dit que Paris valait mieux que le pauvre village dans lequel elle avait grandi. Ma mère parlait un français précaire mais en grandissant, j'ai appris à parler français couramment. A l'école primaire, j'ai appris l'Histoire de France. Je n'avais pas peur d'Hitler. Père avait dit que les choses terribles que subissaient les Juifs en Allemagne ne nous arriveraient pas, ici, en France.

1940-44: J'avais presque treize ans, en 1940, quand les Allemands ont occupé Paris. En 1942, mon père fut déporté avec d'autres Juifs nés en Pologne. Puis ce fut au tour de ma mère d'être déportée. Ensuite, j'ai quitté Paris avec des faux papiers qui cachaient mon identité juive. Je suis devenue Zalie Guerin, seize ans. Avec mes cheveux clairs et mon français parfait, je passais pour une citoyenne française non juive. A Alençon, j'ai travaillé comme secrétaire mais, au bout d'un an, on a découvert que j'étais juive et j'ai été arrêtée. Les Allemands m'ont battue ; ils semblaient humiliés d'avoir été dupés aussi longtemps.

Zalie, dix-sept ans, fut déportée à Auschwitz dans un convoi d'enfants le 31 juillet 1944. Elle survécut aux camps de concentration et retourna vivre à Paris après la guerre.

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