Les procès pour crimes de guerre (version abrégée)

Après la Seconde Guerre mondiale, des tribunaux nationaux et internationaux jugèrent des personnes accusées d'être des criminels de guerre. Le procès des principaux responsables allemands devant le Tribunal militaire international (TMI) se tint à Nuremberg, en Allemagne, devant des juges des forces alliées (Etats-Unis, Royaume-Uni, Union soviétique et France). Entre le 18 octobre 1945 et le 1er octobre 1946, le TMI jugea 22 criminels de guerre "majeurs" inculpés de crimes contre la paix, crimes de guerre, crimes contre l'humanité et de complot en vue de commettre de tels crimes. Douze des personnes déclarées coupables furent condamnées à mort, trois prévenus furent condamnés à la prison à vie et quatre à des peines de prison allant de 10 à 20 ans. Le TMI acquitta trois des accusés. A Nuremberg, les tribunaux militaires américains conduisirent 12 autres procès de hauts responsables allemands. D'éminents médecins, des membres des unités mobiles d'extermination, des membres de l'administration judiciaire allemande et du ministère allemand des Affaires étrangères, des membres du Haut Commandement militaire allemand ainsi que d'importants industriels allemands firent partie des personnes jugées.

Après 1945, la très grande majorité des procès pour crimes de guerre impliquèrent des responsables et des fonctionnaires de rang inférieur. Dans les premières années de l'après guerre, les quatre forces alliées menèrent également des procès dans leurs zones d'occupation en Allemagne et en Autriche. Une grande partie de nos premières connaissances du système concentrationnaire viennent des preuves et des témoignages recueillis lors de ces procès. Des procès contre des accusés de la période nazie se tinrent aussi en République Fédérale d'Allemagne (l'Allemagne de l'Ouest) et en République Démocratique allemande (Allemagne de l'Est) dans les décennies qui suivirent leur création en tant qu'Etats indépendants. Beaucoup de pays occupés par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale ou qui collaborèrent avec elle à la persécution des populations civiles, particulièrement des Juifs, organisèrent des procès. La Pologne, la Tchécoslovaquie, l'Union soviétique, la Hongrie, la Roumanie et la France, entre autres, jugèrent des milliers d'accusés -- des Allemands aussi bien que des collaborateurs nationaux. En 1961, le procès d'Adolf Eichmann (le maître d'oeuvre de la déportation des Juifs européens) devant un tribunal israélien retint l'attention du monde entier. Cependant de nombreux criminels nazis ne furent jamais condamnés voire poursuivis et retournèrent à une vie normale. La chasse aux criminels de guerre allemands et à ceux des pays de l'Axe continue encore aujourd'hui.

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