Témoignage video

Charlene Schiff décrit comment, dans les forêts, ils creusaient le sol en quête de nourriture pour survivre après s'être évadés du ghetto de Horochow

Les deux parents de Charlene étaient des responsables communistes juifs locaux et la famille prenait une part active dans la vie de la communauté. Le père de Charlene était professeur de philosophie à l'Université d'Etat de Lvov. La Seconde Guerre Mondiale commença par l'invasion allemande de la Pologne le 1er septembre 1939. La ville de Charlene se trouvait dans la partie Est de la Pologne occupée par l'Union Soviétique dans le cadre du Pacte Germano-Soviétique d'août 1939. Sous l'occupation soviétique, la famille resta chez elle et le père de Charlene continua à enseigner. Les Allemands envahirent l'Union Soviétique en juin 1941 et arrêtèrent le père de Charlene après qu'ils eurent pris la ville. Elle ne le revit plus jamais. Charlene, sa mère et sa soeur, furent placées dans le ghetto que les Allemands avaient établi à Horochow. En 1942, Charlene et sa mère s'évadèrent du ghetto après avoir entendu dire que les Allemands allaient le détruire. Sa soeur tenta de fuir de son côté mais on n'eut plus jamais de ses nouvelles. Charlene et sa mère se cachèrent dans les broussailles qui longeaient la rivière et réussissaient à rester camouflées en s'immergeant dans l'eau de temps en temps. Elles se cachèrent pendant plusieurs jours. Un jour, Charlene se réveilla pour s'apercevoir que sa mère avait disparu. Charlene survécut seule dans les forêts près de Horochow, et fut libérée par les troupes soviétiques. Elle émigra ensuite aux Etats-Unis.

Transcription complète

Comment j'ai vécu dans la forêt ou plutôt dans les forêts, au pluriel. Je ne sais pas, mais c'est stupéfiant, quand on a faim et qu'on est complètement démoralisé, on devient inventif. Je n'ai jamais... je dirais même que je n'y crois toujours pas. J'ai mangé des vers. J'ai mangé des punaises. J'ai mangé tout ce que je pouvais mettre dans ma bouche. Et je ne sais pas, quelquefois, j'étais très malade. Il y avait des champignons sauvages, je suis sure qu'ils étaient vénéneux, je ne sais pas, des champignons vénéneux. J'étais malade. Mon estomac était retourné, mais je mangeais toujours parce que j'avais besoin de mâcher quelque chose. J'ai bu de l'eau des flaques. De la neige. Tout ce sur quoi je pouvais mettre la main. Quelquefois, je me glissais dans les caves à pommes de terre des fermiers autour des villages, et c'était une bonne cachette parce qu'il y faisait assez chaud pendant l'hiver. Mais il y avait des rongeurs ici et là. Et je dois dire que je détestais les rats, oh oui, je les détestais. Apparemment, je voulais vivre très mal parce que j'ai fait des choses indescriptibles. J'ai mangé des choses que personne n'imaginerait pouvoir manger. En tous cas, j'ai survécu. Je ne sais pas pourquoi. Je me le demande encore. Mais j'ai survécu.


  • US Holocaust Memorial Museum Collection
Références

Cette page est également disponible en

Thank you for supporting our work

We would like to thank The Crown and Goodman Family and the Abe and Ida Cooper Foundation for supporting the ongoing work to create content and resources for the Holocaust Encyclopedia. View the list of all donors.